Siete tipos de coronavirus se han detectado desde hace 60 años; Covid19, es el último

El término coronavirus se ha vuelto parte del vocabulario diario de millones de personas, debido a la aparición de un nuevo virus que derivó en una pandemia mundial.

Sin embargo, estos ya se habían presentado décadas anteriores. A mediados de la década del 60 se aislaron por primera vez estos agentes patógenos.

De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud (OMS), los coronavirus pertenecen a una amplia familia de virus que pueden derivar en afecciones como un resfriado común hasta enfermedades graves.

En total se han identificado siete tipos de coronavirus que afectan a los humanos:

  • HCoV-229E
  • HCoV-OC43
  • HCoV-NL63
  • HCoV-HKU1
  • SARS-CoV
  • MERS-CoV (síndrome respiratorio de Oriente Medio)
  • SARS-CoV-2 (COVID-19)

El doctor David Larreátegui, médico internista infectólogo y docente de la Universidad de las Américas (UDLA), explica que son virus de ARN que pertenecen a la familia del Coronaviridae que a su vez deriva en una subfamilia denominada Orthocoronavirinae. La característica que se establece dentro de la familia es que todos tienen la corona de espículas que caracteriza su nombre.

«(Sobre) El coronavirus humano que nos afecta a nosotros solo teníamos uno hasta antes del 98 que era un coronavirus del resfriado común que por lo general era una enfermedad autolimitada, duraba unos pocos días y chao», refiere el especialista.

Dentro de esta subfamilia hay cuatro géneros, que están condicionados a su origen genético, que son: alfacoronavirus, betacoronavirus, gamacoronavirus y deltacoronavirus.

«Todos son similares, pero cada uno tiene cambios en la simetría, en la forma. Los alfacoronavirus son muchos de los que infectan a las ratas, a los murciélagos, también hay uno que afecta a los humanos. Los betas por ejemplo afectan a cerdos, perros, murciélagos y así cada uno afecta a diferentes especies. El SARS-CoV-2 es un betacoronavirus», dijo Larreátegui.

Justamente recuerda que en la década del 60 se reconoció el primer coronavirus humano que se identificó como el resfriado común que era de baja toxicidad y solo lograba infectar las células de la mucosa y nasal, sin embargo, indica que cambió en el 2002 cuando se tuvieron los primeros reportes de coronavirus en este caso SARS-CoV, que venía desde las aves hacia los humanos.

Además recuerda que años después se tuvo una segunda ola de un coronavirus que causaba infección pulmonar que fue el MERS (síndrome respiratorio de Oriente Medio), en este caso, la transmisión se habría dado de dromedarios hacia humanos.

«El gran cambio genético que sufre este coronavirus actual es que se transmite de humano a humano. Los otros eran de mamíferos a humanos… El problema era que la contagiosidad era baja y se volvían brotes locales», indicó.

Las evoluciones que han tenido este tipo de virus ocasionó que la transmisión llegue hasta el humano y que se propague más fácilmente derivando en una pandemia mundial. 

Fuente EL Universo

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