Así luce el coronavirus, científicos revelan su estructura interna

Investigadores de la Universidad Rey Abdullah de Ciencia y Tecnología, de Arabia Saudita, crearon un modelo detallado de cómo se ve el coronavirus.

Estas ilustraciones del SARS-CoV-2 hechas en 3D son un mapeo de su apariencia externa y de su estructura interna. Todo a nivel atomístico, según Ond-ej Strnad, del equipo investigador.

Este modelado, hecho con imágenes de microscopio electrónico y bases de datos de proteínas, tiene potencial para visualizar componentes en otros organismos biológicos, que van desde 10 a 100 nanómetros de tamaño.

Según los científicos, estas imágenes revelan «detalles del virus que antes eran imposible de ver», como la forma en que se pensaba «que las proteínas núcleocapsidas forman una estructura similar a una cuerda en su interior”.

«El enfoque que usamos para desarrollar el modelo podría orientar la investigación biológica hacia direcciones nuevas y prometedoras para combatir la propagación de COVID-19, ya que podría ayudar a los científicos a incorporar rápidamente información recién descubierta en el modelo y así proporcionar una estructura actualizada del virus», agrega Strnad.

En las imágenes de alta resolución del virus se puede observar las proteínas y receptores sobresaliendo. Muestra información sobre la forma y el tamaño de la membrana del virus y sobre las estructuras proteicas adheridas a ella.

También se ve la proteína de pico viral que se una al receptor ACE2 en algunas células humanas y produce síntomas en las personas.

Los investigadores comentan que esta espiga es la que engaña al receptor para que abra una vía la célula, eludiendo las defensas para infectar a una persona.

En el mundo se han registrado 53,8 millones, de los cuales han fallecido 1,3 millones, según las cifras oficiales, pero estimaciones elevan ese número. También se han reportado 37,6 millones de personas.

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