El crudo ecuatoriano marcó USD 44,99 el barril la primera semana de enero

La mejora que ha tenido en el precio el crudo West Texas Intermediate (WTI), que sirve de referencia para fijar el valor del petróleo ecuatoriano, ha permitido que el hidrocarburo de Ecuador se comercialice por encima del monto fijado en el Presupuesto General del Estado.

El precio del WTI registró, por ejemplo, este 14 de enero del 2021 un alza del 1,3%. Esto lo ubicó en los USD 53,57 el barril, impulsado por la debilidad del dólar. El barril de crudo ecuatoriano, en cambio, ha alcanzado en los últimos días los USD 44,99, informó la empresa pública Petroecuador. El dato corresponde al 5 de enero pasado.

Este monto representa alrededor de USD 7,99 adicionales frente a los USD 37 que estableció el Ministerio de Economía y Finanzas en el Presupuesto General. El monto de los últimos días supera también el precio promedio que tuvo el crudo ecuatoriano, entre enero y noviembre del 2020. Según las cifras disponibles del Banco Central del Ecuador (BCE), el petróleo de Ecuador se comercializó en ese periodo en alrededor de USD 35,12.

Esta mejora del precio del crudo ecuatoriano responde al incremento del costo WTI, que se ha producido, porque en varios países se está aplicando ya la vacuna para protegerse del covid-19 y eso genera expectativa sobre la recuperación de la demanda de derivados en el mercado.

Xavier Orellana, analista petrolero, expresó que el valor que ha alcanzado el crudo ecuatoriano en estos días generará mayores ingresos para el fisco, porque el Gobierno ha reducido también los subsidios para los derivados.

Entre enero y noviembre del 2020, por ejemplo, el Estado asignó un 68% menos para cubrir los subsidios de derivados frente a lo destinado en el mismo periodo del 2019.

Se pasó de destinar USD 1 156 millones en subsidios en derivados en el 2019 a USD 375,4 millones en el 2020, según el BCE. Para obtener una ventaja mayor ante el alza del WTI, Ecuador debería resolver el problema de producción petrolera, que el año anterior cayó en alrededor de 50 000 barriles por día, por los efectos de la pandemia y la rotura de oleoductos causada por la erosión del río Coca.

Actualmente, la producción ecuatoriana de petróleo asciende a alrededor de 511 348,21 barriles por día, según el reporte del 13 de enero pasado de la Agencia de Regulación y Control de Energía y Recursos Naturales no Renovables.

El Comercio

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