Qué es la androginia cerebral y qué beneficios podría tener

En espacios como la publicidad hasta el lugar de trabajo, a menudo se asume que los hombres y las mujeres son fundamentalmente diferentes, de Marte y de Venus, respectivamente.

Por supuesto, todos conocemos a personas que son más andróginas, que tienen una mezcla de rasgos de personalidad que se consideran estereotípicamente masculinos o femeninos.

Es importante destacar que esta «androginia psicológica» se ha asociado durante mucho tiempo con rasgos como una mejor flexibilidad cognitiva (la capacidad mental para cambiar entre diferentes tareas o pensamientos), competencia social y salud mental.

Pero, ¿cómo se relaciona esto con el cerebro? ¿Las personas que son más andróginas en su comportamiento van en contra de su naturaleza biológica, al hacer cosas para las que sus cerebros no están optimizados?

Pero nuestro nuevo estudio, publicado en la revista Cerebral Cortex el pasado miércoles, sugiere que existe, y que es común.

Se cree que la androginia psicológica es psicológicamente protectora. Por ejemplo, sabemos que está asociada con menos problemas de salud mental como la depresión y ansiedad. También se ha relacionado con una mayor creatividad.

Dados que representan el género masculino y femenino
La sociedad suele atribuir rasgos muy distintos a cada género.

Todos estamos familiarizados con los rasgos que se clasifican estereotípicamente como masculinos o femeninos.

A los hombres, por ejemplo, no se les anima a expresar sentimientos o llorar cuando están molestos. En cambio, se espera que sean duros, asertivos, racionales y buenos en tareas visuales-espaciales como la lectura de mapas.

Por otro lado, suele esperarse que las mujeres sean más emocionales, cariñosas y mejores en el lenguaje.

Pero es probable que estas diferencias se deban en parte a normas y expectativas sociales: todos queremos agradar, así que nos conformamos con las reglas.

Si a una niña se le dice que es de mala educación o impropio ser asertiva, por ejemplo, puede cambiar su comportamiento para adaptarse a esto, lo que afectará sus futuras opciones profesionales.

Las adolescentes, por ejemplo, pueden no ser alentadas por amigos y familiares a considerar carreras gratificantes pero peligrosas, como entrar al ejército o la policía.

El sexo del cerebro

Los científicos han discutido durante mucho tiempo sobre cuán diferentes son realmente los cerebros masculinos y femeninos. Hay muchos informes de diferencias entre cerebros masculinos y femeninos en la literatura médica.

Silueta de una nube lluviosa dentro de la cabeza de alguien.

Otros investigadores, sin embargo, sostienen que estas diferencias son mínimas y las categorías son todo menos absolutas.

Un estudio sugirió que, psicológicamente, la mayoría de nosotros probablemente estamos en algún lugar del espectro entre lo que consideramos estereotípicamente un «hombre» y una «mujer».

Pero, ¿eso significa que las personas que caen en algún punto intermedio tienen un cerebro y un comportamiento más andrógino?

Para probar esto, creamos un espectro cerebral utilizando un algoritmo de aprendizaje automático y datos de neuroimagen.

Si bien los cerebros masculinos y femeninos son similares, se ha demostrado que la conectividad entre diferentes áreas del cerebro es distinta.

Usamos estos marcadores de conectividad para caracterizar los cerebros de 9.620 participantes (4.495 hombres y 5.125 mujeres).

Descubrimos que, de hecho, los cerebros estaban distribuidos en todo el espectro y no solo en los dos extremos.

En una submuestra, aproximadamente el 25% de los cerebros se identificaron como hombres, el 25% como mujeres y el 50% se distribuyeron a lo largo de la sección andrógina del espectro.

Además, descubrimos que los participantes que se ubicaron en el centro de este espectro, que representa a la androginia, tenían menos síntomas de enfermedades de salud mental, como depresión y ansiedad, en comparación con los de los dos extremos.

Estos hallazgos apoyan nuestra nueva hipótesis de que existe un concepto de neuroimagen de androginia cerebral, que puede estar asociado con una mejor salud mental de manera similar a la androginia psicológica.

Por qué la androginia nos beneficia

Para aprender cosas nuevas con el fin de adaptarnos al entorno global en constante cambio, debemos ser capaces de estar atentos al mundo que nos rodea.

También debemos tener bienestar mental, flexibilidad y ser capaces de emplear una amplia gama de estrategias de vida.

Ilustración a colores de un cerebro

Estas habilidades nos permiten comprender rápidamente el contexto externo y decidir una respuesta óptima.

Nos ayudan a aprovechar las oportunidades de tiempo limitado e infunden resiliencia.

Por lo tanto, estas habilidades confieren una ventaja para las personas con cerebros andróginos, mientras que es menos probable que otras prosperen.

Pero, ¿por qué sucede esto?

Un metaanálisis de 78 estudios de unos 20.000 participantes reveló que los hombres que se ajustan a las normas masculinas típicas, por ejemplo, como nunca depender de los demás y ejercer poder sobre las mujeres, sufren más síntomas psiquiátricos que otros, como depresión, soledad y abuso de sustancias.

También se sienten más aislados, sin conexiones sociales con los demás.

Las mujeres que intentan conformarse también pagan un precio, tal vez renunciando al trabajo de sus sueños porque la industria está dominada por hombres o asumiendo la mayoría de las tediosas tareas del hogar.

Sin embargo, una persona andrógina no está influenciada por las normas de género en la misma medida.

Eso no significa que no haya esperanza para los que se encuentran en los extremos del espectro. El cerebro es cambiante (plástico) hasta cierto punto.

Es probable que el cerebro andrógino esté influenciado tanto por factores genéticos como ambientales, así como por una interacción entre los dos.

Nuestro propio estudio sugiere que el nivel de androginia cerebral de las personas puede cambiar a lo largo de la vida.

Se requieren investigaciones futuras para comprender las influencias sobre la androginia cerebral a lo largo de la vida y cómo los factores ambientales, como la educación, pueden afectarla.

Dado que hemos descubierto que un cerebro andrógino ofrece una mejor salud mental, se deduce que, para un rendimiento óptimo en la escuela, el trabajo y un mejor bienestar a lo largo de la vida, debemos evitar los estereotipos extremos y ofrecer a los niños oportunidades equilibradas a medida que crecen.

* Barbara Jacquelyn Sahakian es profesora de Neuropsicología Clínica en la Universidad de Cambridge, Reino Unido.

* Christelle Langley es investigadora asociada posdoctoral en Neurociencia Cognitiva en la Universidad de Cambridge.

* Qiang Luo es investigador principal asociado de Neurociencia de la Universidad Fudan.

* Yi Zhang es candidato a doctor visitante en la Universidad de Cambridge.

* Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation y puedes leerlo aquí.

BBC

Masajes: cómo hacerlos y cuáles son sus beneficios

¿Creías que los masajes sólo servían para relajarse? En realidad, es una práctica milenaria que se ha utilizado con fines medicinales. Actualmente, existen diferentes estudios que analizan cuáles son sus beneficios sobre la salud. Aquí puedes conocer más sobre ellos, las condiciones que puede tratar y cómo hacerlos en casa:

1. Combate el estrés

El masaje ayudaría a reducir la producción de cortisol, la hormona del estrés, además, controlaría diversos síntomas asociados con este estado mental, como la aceleración de los latidos cardíacos, respiración rápida o tensión muscular.

2. Depresión

Diferentes investigaciones hallaron que los masajes serían efectivos para aliviar los síntomas de la depresión. Se cree que esto sería posible gracias a que elevaría los niveles de oxitocina y serotonina, sustancias relacionadas con el placer y el bienestar.

3. Problemas de sueño

3. Problemas de sueño

Un masaje elevaría los niveles de serotonina, un neurotransmisor que mejoraría tu estado de ánimo y además aliviaría el insomnio. Los investigadores indican que esto se debe a que favorecen la producción de melatonina, una hormona inductora del sueño.

4. Ayuda con las lesiones

Tomar un masaje luego de una lesión muscular es una buena forma de recuperarte. El masaje provocaría reacciones químicas en el músculo semejantes a las que causan los analgésicos y antiinflamatorios, además, estimularía la acción de las mitocondrias, acelerando la recuperación del tejido.

5. Combate el dolor de cabeza

Los dolores de cabeza por tensión suelen originarse porque ciertos músculos del cuello y de la espalda permanecen rígidos por mucho tiempo. El masaje ayudaría a relajarlos al incrementar el flujo de sangre dentro del tejido. Cuando es realizado por un masajista profesional, esta terapia es bastante segura y efectiva, aunque se pueden presentar reacciones alérgicas, debido a los aceites usados.

6. Ayuda con el dolor menstrual

6. Ayuda con el dolor menstrual

Algunos trabajos hallaron que los masajes en el vientre con aceites esenciales serían más efectivos que algunos analgésicos para controlar el dolor menstrual, sin presentar efectos secundarios. El masaje ayudaría a relajar los tejidos, aliviando los espasmos del útero y la tensión, además algunos aceites esenciales poseen propiedades relajantes y analgésicas.

7. Mejora tu concentración

Un masaje puede ayudarte a mejorar tu desempeño mental al hacerte sentir más alerta e incrementar tu capacidad para concentrarte y resolver problemas. ¿El motivo? Los masajes promueven una mayor circulación sanguínea y oxigenación celular, favoreciendo la «activación» de diversas áreas del cerebro.

8. Regula tu presión arterial

El masaje ayudaría a dilatar los vasos sanguíneos al reducir los niveles de cortisol y norepinefrina, sustancias asociadas con el estrés. Esto mejorar la circulación sanguínea, aumenta la oxigenación celular y reduce los niveles de presión arterial, disminuyendo el riesgo de muchas afecciones cardiovasculares.

9. Fortalece el sistema inmune

9. Fortalece el sistema inmune

Los masajes ayudarían a mejorar el sistema inmunológico al reducir los niveles de cortisol y al incrementar la producción de linfocitos y sustancias conocidas como interlucinas, las cuales ayudan a combatir todo tipo de infecciones.

10. Ayuda con el cáncer

Aunque no serviría para atacar el cáncer directamente, el masaje ayudaría a los pacientes de esta enfermedad a tener una mejor calidad de vida. La evidencia científica disponible señala que los masajes se vincularon con una reducción de los síntomas o efectos secundarios de los tratamientos del cáncer, como quimio y radioterapia.

Cómo hacer masajes

Existen diferentes movimientos que puedes implementar para realizar buenos masajes descontracturantes y disfrutar de todos sus beneficios. Por ejemplo, vaciamiento, un movimiento de abajo hacia arriba y del centro hacia los extremos (tomando como punto de partida la zona afectada). Se intenta poner el peso del cuerpo para ayudar a mantener la presión constante.

Otras opciones

Otras opciones

También se puede intentar el deslizamiento, que es similar al vaciamiento, pero con mayor presión y sincronización con la respiración, o la presión con los pulgares, que se hacen por el centro de la columna. Generalmente, esta es la última maniobra, por lo que es necesario que se vaya disminuyendo la presión. Todos estos movimientos pueden repetirse durante 2 o 3 minutos.

Precauciones

Recuerda, al momento de hacer masajes debes realizar movimientos lentos, y continuos. Los cambios drásticos de presión o movilidad no se recomiendan, ya que pueden favorecer la tensión muscular. Tampoco se deben de despegar las manos durante la realización de un masaje ni aplicar demasiada intensidad. Se busca un estado de tranquilidad y alivio.

Masoterapia

La masoterapia o terapia de masajes incluye una amplia gama de técnicas que influyen en el cuerpo a través de la presión, fricción o manipulación de la piel, músculos y ligamentos. Aunque los masajes suelen realizarse con las manos, también pueden usarse los pies o codos, o incluso instrumentos como rocas o rodillos.

En busca de un masaje

Para evitar problemas, antes de acudir a una terapia de masajes habla con tu médico o proveedor de salud para si puede ser efectivo para la condición que deseas tratar y también para que te recomiende a un masoterapeuta de confianza. Recuerda, existen varios tipos de masaje, y para escoger el adecuado, necesitamos tener en claro qué deseamos de él.

Aromaterapia: un plus para tu masaje

Aromaterapia: un plus para tu masaje

Incluir aceites esenciales como parte del masaje podría incrementar los efectos benéficos de esta terapia. Un masaje con aceites de aromaterapia tendría beneficios integrales: por una parte, el masaje estimularía el cuerpo directamente, y por otra, los aceites actuarían sobre el paciente penetrando en la piel y a través del olfato.

Fuentes consultadas

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Clínica Mayo, Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel.

Hola Doctor

Beneficios y desventajas del champú en barra que promete cuidar el ambiente

Vas caminando por los pasillos del supermercado, buscando algún champú que regrese el brillo a tu cabello, que lo limpie pero que los cuide y nada te llama la atención pero allí, junto a las bath bombs, esas esferas fascinantes para la bañera, está el champú en barra. ¿Qué? Sí. Una barra colorida que ofrece cuidar de tu cabello y del ambiente, práctica para ir de viaje, y aparentemente muy duradera. Suena demasiado perfecto para ser real.

La verdad es que los champús y acondicionadores en barra están de moda porque forman parte de las iniciativas de producción sustentable, de procurar procesos más naturales y ecológicos para nuestro cuidado personal. Son versátiles y esto está en sintonía con algunas tendencias actuales.

Para su fabricación y uso se gasta menos agua, sus residuos suelen ser biodegradables, y sus empaques suelen ser también menos agresivos con el ambiente, con lo cual se supone que no contaminan como pueden hacerlo los champús industriales que tienen sulfatos y otros químicos, además de envases plásticos contaminantes. Sin embargo, según afirma Brianne West, fundadora de Ethique, la primera marca de belleza sin desperdicios del mundo, a StyleCaster “un buen champú sólido debe hacer lo que hace un buen champú líquido: dejarte cuerpo y brillo, sin resecar el cabello ni agregar demasiada acumulación”.

(Getty Creative)

En este sentido, la cosmetóloga y asesora de consumidores de productos de belleza con base en Alemania, Johana Méndez, explica que para que estos productos puedan ser beneficiosos para la salud de nuestro cabello hay que cambiar algunos paradigmas en cuanto al uso del champú.

“Estos productos suelen ser muy suaves, y al ser en barra la dosificación es menor que en el caso de los líquidos, que se aplican sin disolver y de raíz a puntas, y, en consecuencia, usamos más ingredientes químicos agresivos, que además para enjuagarlos requieren de mucha más agua”.

“Para el uso del champú en barra, puede aplicarse frotando la barra directamente en el cuerpo cabelludo, pero en general la forma de aplicación más recomendada es frotando la barra entre las manos para generar espuma y con esa espuma es que nos lavamos el cabello evitando las raíces. Esta espuma es muy sutil y aquí justamente yace el cambio de paradigma”.

Alternativas y cambios

“La función de las glándulas sebáceas en la piel es lubricarla y esa grasa, también presente en el cuerpo cabelludo, es normal. El asunto está en que cuando usamos champús con sulfatos y otros ingredientes químicos para limpiar a fondo esa grasa, las glándulas entienden que eliminaste la lubricación natural y se estimulan para producir más grasa. Allí empezamos a sentir que nos dura muy poco el cabello limpio y volvemos a lavarlo con productos agresivos”, explica Méndez y agrega que, de este modo, generamos un círculo del que es difícil salir.

(Getty Creative)

“Con la eliminación total de la grasa se altera el pH del cuero cabelludo y, paradójicamente, se puede resecar. Cuando queremos cambiar a este tipo de champús más naturales y suaves, sentimos que no son efectivos porque no limpian al máximo la grasa que tus glándulas están produciendo en exceso. De manera que, al iniciarnos en este tipo de productos, se necesita un periodo de adaptación y comprender que no están diseñados para eliminar toda la grasa, sino que ofrecen ser respetuosos con la propia biología”.

Méndez comenta que los champús en barra producidos profesionalmente por marcas reconocidas en esta materia suelen estar formulados con un pH neutro que no altera el del cuero cabelludo, de manera que ofrecen limpieza sin romper el equilibrio y las glándulas sebáceas se calman, pero este proceso requiere paciencia y varias lavadas determinadas por las características de nuestro cuero cabelludo.

(Getty Creative)

En este proceso encontramos otra desventaja: con el uso del champú en barra podríamos sentir una textura diferente en el cabello, pues los agentes limpiadores de estos productos sólidos son de textura más cerosa y podrían quedarse en el cabello, según afirma Jon-David, estilista y autor con base en Chicago, a StyleCaster.

Por otra parte, estos productos, específicamente los artesanales, ameritan atención especial por distintos factores que hacen que su efectividad sea cuestionable. En primer lugar, al ser artesanales no son controlados en su producción, con lo cual no tenemos garantía de su calidad. Tampoco tendríamos certeza de que estén realmente balanceados en el pH, con lo cual nos estaríamos arriesgando a que en lugar de equilibrar nuestro cuero cabelludo, lo estamos alterando.

Estas alternativas son interesantes siempre y cuando tomemos siempre las medidas de higiene y calidad para garantizar nuestra salud. Un producto que nos permita limpiar nuestro cabello, preservando el equilibrio del pH, y que además sea amable con el ambiente será beneficioso, sin lugar a dudas, pero usándolo guiados por objetivos racionales que nos aporten bienestar.

10 verduras llenas de nutrientes y beneficios para tu organismo

Cuando consumes alimentos nutritivos el cuerpo lo agradece y lo refleja en una salud de concurso. Comer verduras puede ser difícil para algunas personas pero al saber todos los beneficios que conlleva consumirlos, es claro que vale la pena el esfuerzo. Además, echándole ganas, cualquier ingrediente es delicioso.

Comer saludable e incluir suficientes verduras en tu dieta te ayudará a mantener tu peso ideal. Hay distintas formas de cocinarlas, por ejemplo, al vapor o al fuego directo. Incluso hay unas que son maravillosas cuando se comen crudas.

Espinacas

Las espinacas son una gran fuente de proteína y no solo eso, también de vitaminas A y C, antioxidantes y ácido fólico. Aquí va un dato para los veganos, una taza de espinacas tiene si tanta proteína como un huevo y solo la mitad de calorías.

Es recomendable que cocines las espinacas al vapor en lugar de comerlas crudas. Esta cocción ayuda a que las verduras mantengan sus nutrientes y facilita que el cuerpo absorba el calcio y todos los beneficios que contienen.

Berros

Los berros son una hojita verde pequeña que seguramente encontrarás en ramitos. Es una excelente fuente de ácido fólico y está demostrado que estimula la pérdida de peso.

De hecho, un estudio publicado en el British Journal of Nutrition encontró que aquellos que tenían niveles altos de ácido fólico perdían hasta 8.5 veces más pesos que aquellos que tenían este nivel bajo.

Ahí no acaban los beneficios, el British Journal of Cancer publicó que una mayor ingesta de folato -como también se le conoce a este ácido- reduce el riesgo de padecer cáncer de seno. No esperes más para incluirlo en tu dieta.

Alcachofa

verduras más saludables

Comer alimentos con alto contenido de fibra y proteína mantiene a raya a la grelina que es la hormona del apetito. Así, la sensación de saciedad dura más tiempo y no comemos de más. ¿La mejor noticia? las alcachofas tiene ambos nutrientes.

Una alcachofa de tamaño mediano tiene alrededor de 10.3 gramos de fibra, es decir, el 40% de lo que el cuerpo necesita diariamente; hablando de proteína, también cuenta con una cantidad bastante elevada, una de las más altas comparada con otras verduras.

Para incluirla en tu alimentación puedes hervirla y agregar un poco de queso de cabra y tomates o bien usar los corazones para preparar una pizza casera.

Chícharos

Una taza de chícharos contiene ocho veces más proteína que una de espinacas y además brinda casi el 100 por ciento de lo que necesitamos al día de vitamina C. Esto significa que nuestro sistema inmunológico estará fuerte y sano para combatir enfermedades.

Usar estos pequeños vegetales es muy fácil, ya sea que los incluyas en ensaladas, picadillo o bien en el arroz.

Brócoli

brocoli recetas beneficios

SI hay una verdura completa y llena de beneficios, ese es el brócoli. Además de haber estudios que comprueban sus ventajas para prevenir distintos tipos de cáncer como próstata, seno y piel, esta verdura también ayuda a reducir el abdomen.

De acuerdo con los expertos, el brócoli contiene un fitonutriente llamado sulforafano que combate el almacenamiento de la grasa corporal. También es rico en vitamina C que, además de fortalecer el sistema inmunológico, mantiene a raya los niveles de cortisol en situaciones estresantes.

Usarlo en nuestra alimentación diaria es bastante fácil, puedes consumirlo hervido, en tortitas o en crema.

Zanahoria

verduras más saludables

Las zanahorias son una excelente fuente de vitamina A, vitamina C, vitamina K, potasio y fibra, y eso es solo la punta del iceberg nutricional. El betacaroteno, el compuesto que le da a las zanahorias su tono anaranjado, está relacionado con una disminución del riesgo de desarrollar ciertos tipos de cáncer.

Según un estudio de American Journal of Clinical Nutrition las mujeres con niveles altos de betacaroteno tuvieron hasta 59% menos probabilidad de padecer cáncer de seno.

Otro estudio de la revista Nutrition and Cancer sugirió que el este nutriente puede prevenir el cáncer de pulmón. Según los científicos, este compuesto se convierte en vitamina A, que es importante para la función inmune.

Papa

Una de las verduras más versátiles y fáciles de cocinar son las papas. El almidón que contienen y al que muchas personas bajo regímenes alimenticios estrictos le huyen, promueve la oxidación de grasas y esto se traduce en la reducción de la grasa abdominal.

Cuando este almidón se enfría puede potenciar sus efectos así que no te angusties si las sacas del refrigerador y las comes frías. Eso sí, no las comas crudas porque además de que tendrán una textura y sabor con muchas áreas de oportunidad, estas verduras sin cocinar no aportan beneficios.

Cebolla

cebollas caramelizadas

Las cebollas son ricas en quercetina, un flavonoide que aumenta el flujo sanguíneo y activa una proteína en el cuerpo que ayuda a regular los niveles de glucosa. Sin mencionar que este bulbo es básicamente el héroe desconocido de la salud cardiovascular.

Este alimento básico en la cocina puede ayudar a reducir el colesterol, evitar el endurecimiento de las arterias y ayudar a mantener niveles saludables de presión arterial. ¿La mejor parte? Las cebollas son súper bajas en calorías y fáciles de agregar a casi cualquier cosa, desde sopas, hamburguesas, sándwiches y tacos hasta pastas, ensaladas, verduras, arroz y tortillas.

Champiñones

alimentos para marcar músculos

Los hongos se consideran estrellas de los alimentos saludables porque son una gran fuente de potasio, que es vital para la salud y la recuperación muscular y también puede disminuir la presión arterial y disminuir los efectos de una comida rica en sodio.

Además de ser bajos en calorías y sin grasa, distintas investigaciones han demostrado que comer champiñones puede aumentar la inmunidad y proteger contra el cáncer.

Apio

Según un estudio, masticar hasta que la comida no tenga grumos aumenta la cantidad de calorías que el cuerpo quema durante la digestión: alrededor de 10 calorías adicionales para una comida de 300 calorías. Esta acción básica al comer aumenta el flujo sanguíneo al estómago y al intestino, lo que puede ayudar a mejorar la digestión y la absorción de más nutrientes de los alimentos.

Teniendo en cuenta que el apio ha sido elogiado durante mucho tiempo como una de las verduras más fibrosas y masticables, es prácticamente libre de calorías, así que por estos beneficios vale la pena agregarlo a la dieta.

Si no te encanta el sabor prepara un jugo verde por las mañanas y listo.

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