Europa, en dificultades para organizar las dosis de la vacuna Pfizer

Algunos países europeos están inyectando menos de las seis dosis aprobadas por cada frasco de las vacunas anti-covid-19 de Pfizer y BioNTech, lo que significa que algunas inyecciones probablemente se desperdiciarán, aun cuando las naciones están pidiendo más.

Funcionarios de alto rango y profesionales de la salud en Francia, Alemania y Suiza señalaron que se están utilizando menos de las seis dosis previstas, lo que se suma a las frustraciones en unos países que ya están rezagados con respecto a las campañas de vacunación en naciones como Reino Unido y Estados Unidos.

Las pérdidas son exponenciales: por cada 200 000 viales de la vacuna (que requiere dos dosis), se puede inocular a 600 000 personas inyectando seis dosis por vial, en comparación con las 500 000 de administrar solo cinco. Las dificultades también podrían obstaculizar el nuevo objetivo de producción de Pfizer y BioNTech, que quieren suministrar 2 000 millones de inyecciones de covid-19 en 2021, en comparación con los 1 300 millones previstos antes.

El pronóstico de mayor producción supone que los equipos de salud utilicen esa sexta dosis de los frascos donde esté permitido, estirando así los suministros. En Francia, las autoridades reconocen que los viales contienen más de cinco dosis, pero en un principio aconsejaron al personal sanitario que apuntaran a un objetivo de cinco.

Algunos expertos franceses dijeron que faltaban jeringuillas para maximizar las dosis. En Suiza, algunas autoridades sanitarias dijeron que cinco dosis eran el estándar, dados los desafíos de sacar más de una vacuna que consideran espesa y difícil de manejar.

«Cinco dosis de un vial ha demostrado ser un método fiable», dijo Rolf Wirz, portavoz del equipo de gestión de crisis del cantón de Basilea-Campaña, en el noroeste de Suiza. La confusión sobre los volúmenes de los viales de Pfizer/BioNTech surgió en diciembre, cuando las autoridades de hospitales estadounidenses se dieron cuenta de que la preparación de la vacuna, al mezclarla con una solución salina, producía suficiente líquido para al menos seis dosis de 0,30 mililitros. Inicialmente tiraron la dosis extra, ya que los viales estaban etiquetados para cinco.

La Administración de Medicamentos y Alimentos de Estados Unidos (FDA) actualizó rápidamente su guía de dosis por vial, y la Agencia Europea de Medicamentos siguió su ejemplo el 8 de enero. BioNTech indicó que su objetivo de 2.000 millones de dosis se basa en seis dosis por vial en aquellas regiones y países en los que la práctica está permitida por el organismo regulador.

El Comercio

OMS confirma que se superó en una jornada el millón de casos diarios

La Organización Mundial de la Salud (OMS) actualizó hoy, 14 de enero de 2021, sus estadísticas más recientes sobre la pandemia de covid-19 y admitió que el pasado 10 de enero se superó por primera vez el millón de casos diarios en esta enfermedad, que acumula ya 90,7 millones de contagios en un año de pandemia.

En las últimas 24 horas se registró una cifra menor de positivos, próxima a los 600 000, pero la curva muestra que la segunda oleada de coronavirus en continentes como Europa o América sigue sin tocar techo, pese al inicio de las campañas de vacunación en muchos países.

Los fallecidos registrados en las últimas 24 horas ascendieron a más de 12 000, lo que eleva el total en la pandemia a 1,96 millones; en este caso, el récord de muertes diarias se alcanzó el 9 de enero, con más de 15 000 en todo el mundo.

Por regiones, las estadísticas de la OMS indican que América ha franqueado la barrera de los 40 millones de contagios, Europa se aproxima a los 30 millones y el sur de Asia, la tercera zona más afectada en el planeta, supera los 12 millones.

Sus gráficas muestran sin embargo tendencias distintas, ya que en América hubo un ascenso de casos diarios esta semana, en Europa se ha mantenido cierta estabilidad y en Asia Meridional hay un lento pero continuado descenso desde el pico alcanzado en septiembre.

América es también la región con más muertos en la pandemia (932 000), seguida de Europa (642 000) y el sur de Asia (189 000). En los datos por países, EE.UU. sigue destacando como el territorio más afectado, con 22 millones de positivos y una curva aún al alza, seguido de India (10 millones), Brasil (8,1 millones) y Rusia (3,4 millones).

A continuación se sitúan cuatro países de Europa Occidental con tendencias muy diversas: Reino Unido parece por fin bajar sus casos diarios tras un alza exponencial en las últimas semanas, Francia e Italia se mantienen estables, y España muestra una preocupante tendencia al alza, con cifras cercanas a los récords de noviembre.

Los pacientes recuperados en el mundo suman 66 millones, y de los 24 millones de casos activos un 0,5 por ciento (112 000) se encuentran en estado grave o crítico.

Fuente: EFE

Colegio de Médicos del Guayas pide suspender vuelos que vienen de Europa

Wilson Tenorio, presidente del Colegio de Médicos del Guayas, pidió de forma urgente que se suspendan los vuelos provenientes de Europa debido al aumento de casos en ese continente por la nueva cepa del coronavirus detectada en Reino Unido.

El pedido también se realiza ante el aumento de casos sostenidos en Guayaquil. La ciudad pasó de tener 3,5 a 7,7 fallecidos por día a causa de complicaciones por COVID-19 en las últimas tres semanas, según la estadística que lleva la Mesa Técnica de Salud del Municipio.

“Las UCI de los hospitales se encuentran llenas, al borde, qué están esperando, ya hay el repunte de casos”, lamentó Tenorio.

Acotó que con respecto al anuncio de despidos de profesionales de la salud en hospitales como el Teodoro Maldonado ellos ya buscan concretar un diálogo para que se les entregue su nombramiento definitivo como se lo hizo con profesionales del hospital de Los Ceibos, la tarde del pasado lunes.

La Ley de Apoyo Humanitario detalla que todos profesionales de la salud que trabajo durante la crisis sanitaria por el covid19 en hospitales o centros de la Red de Salud debe tener un nombramiento definitivo.

“Es absurdo que en este momento que hay un repunte de casos se quiera dejar sin profesionales que atiendan a los pacientes” lamentó Tenorio.

Al acto acudió Hernán Ulloa, integrante del Consejo de Participación Ciudadana, para conversar con médicos y evitar que se irrespete la Ley. (I)

El Unieverso

Cifras del covid no mejoran en Europa, que se plantea ampliar restricciones

La segunda ola de la pandemia del coronavirus sigue marcando máximos en varios países europeos, como Alemania, Francia, el Reino Unido o Italia, algunos de los cuales ya se plantean ampliar las restricciones aunque aún no se conoce el verdadero impacto de las fiestas de Navidad y Año Nuevo en la curva de contagios.

Es el caso de Italia, cuyo Gobierno estudia mantener las restricciones impuestas para el periodo navideño hasta el 15 de enero, sin excluir el confinamiento casi total en todo el territorio nacional el próximo fin de semana.

«Evaluamos la hipótesis de aplicar para el próximo fin de semana las medidas de zona roja para festivos y vísperas de festivos», dijo el ministro de Sanidad, Roberto Speranza, en referencia al confinamiento y prohibición de desplazamientos excepto en casos de necesidad que rigió en las principales fechas del periodo festivo.

Y es que en las últimas 24 horas Italia registró 14 245 nuevos contagios, superando los dos millones de casos y los 75 000 fallecidos desde el inicio de la emergencia en febrero.

Alemania registró en las últimas 24 horas 9 847 nuevos casos de coronavirus y 302 muertes, según informó el Instituto Robert Koch (RKI), centro epidemiológico de referencia.

Estas cifras están influidas, no obstante, por el menor número de test realizados en los últimos días a causa de los festivos y porque los fines de semana no todas las oficinas regionales transmiten sus datos a la central.

El 30 de diciembre en Alemania se registró el récord de muertos, con 1 129, y el 18 de diciembre, el máximo de contagios diarios, con 33 777 nuevos casos.

El avance de la pandemia también preocupa en el Reino Unido, donde un hombre de 82 años fue este lunes 4 de enero el primer vacunado con el preparado contra la covid-19 desarrollado por la Universidad de Oxford y la farmacéutica AstraZeneca.

Pese a la puesta en marcha de este programa, el primer ministro británico, Boris Johnson, ya avisó el domingo 3 de enero de un endurecimiento de las restricciones para combatir una pandemia que alcanza niveles sin precedentes en este país.

Las cifras de contagios no bajan de 50 000 casos diarios, en tanto que los hospitales temen colapsar y se superan los 74 500 muertos desde el inicio de la crisis. Tampoco mejora la situación en Francia, donde el domingo se superaron los 65 000 muertos por coronavirus, en un día en que se notificaron 12 489 contagios.

Según la Agencia de Salud Pública, en las últimas 24 horas fallecieron en los hospitales (los muertos en las residencias no se contabilizan todos los días de la semana) 116 pacientes, de forma que desde el comienzo de la epidemia el número asciende a 65 037.

En cuanto a los contagios, desde que empezaron los registros en febrero ya ha habido 2 655 728 en Francia. España es otro de los países europeos con el número de contagios al alza y con el temor creciente de que una nueva ola estalle tras las fiestas navideñas y aumente la ocupación hospitalaria.

A la espera de que el Ministerio de Sanidad actualice este lunes la información sobre la evolución de la pandemia, después de varios días sin datos oficiales nacionales por la fiesta de Año Nuevo y el fin de semana, España cerró 2020 con 1 928 265 infectados y 50.837 muertos desde que comenzó la pandemia, según los registros oficiales.

En el caso de Portugal, donde este lunes se comienza a vacunar contra el coronavirus en las residencias de ancianos, son ya 7 118 los fallecidos y 427 254 los contagios desde que comenzó la pandemia.

Este país se encuentra en estado de emergencia -el nivel de alerta más grave- hasta el 7 de enero, aunque se espera que se prolongue al menos una semana, a la espera de conocer el impacto de las fiestas navideñas.

Por el contrario, en Bélgica los contagios y fallecimientos se redujeron durante el periodo navideño, aunque las autoridades del país descartan de momento relajar las restricciones que mantienen en vigor desde hace casi tres meses.

El ministro de Sanidad, Frank Vandenbroucke, celebró que los indicadores van en la «buena dirección», pero advirtió de que «no se suavizarán» las medidas tras el comité de concentración que se celebrará el viernes, 8 de enero, para analizar la situación. Y en Grecia se han registrado hasta el momento 4 957 fallecimientos por coronavirus y 140 099 casos confirmados.

EFE

OMS alerta de subida de casos de VIH en Europa y de deficiencias en test

El número de nuevos infectados con el Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH) en Europa subió a más de 136 000 en 2019, señaló este jueves, 26 de noviembre del 2020,  la Organización Mundial de la Salud (OMS), que alertó de la necesidad de mejorar la estrategia de test.

Del total de casos, un 20% corresponde a países de la Unión Europea (UE) y el resto al este del continente, donde se han producido evoluciones distintas en la última década: si en los primeros los casos han caído un 9% desde 2010, en los segundos han subido un 19%.

El 53% de los casos totales son diagnosticados en una fase tardía de la infección, cuando el sistema inmune está empezando a fallar, un signo de que las estrategias de detección no están funcionando correctamente, señala un informe conjunto de la OMS y el Centro europeo de prevención y control de enfermedades (ECDC).

El número de casos diagnosticados con el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (sida) se ha reducido a la mitad en la última década en el mundo, pero el 74% de los casos en Europa fueron detectados poco después del diagnóstico inicial de VIH, lo que muestra un «problema significativo».

El estudio resalta también que la proporción de diagnóstico tardío crece con la edad y señala que es necesario centrar la atención en priorizar las medidas preventivas, mejorar la disponibilidad y eficacia de los test y asegurar un rápido acceso a un tratamiento de calidad para los diagnosticados.

El director de la oficina europea de la OMS, Hans Kluge, señaló en un comunicado su preocupación por los efectos de la pandemia de coronavirus en los test de VIH en 2020 e instó a dar prioridad a las pruebas de VIH y al tratamiento.

«No podemos permitirle a la pandemia que nos robe un futuro libre de sida que está a nuestro alcance», afirmó Kluge

Fuente: EFE

Canciller sobre viaje al Vaticano: ‘Se ha jugado su vida para una causa noble’

El Canciller de Ecuador Luis Gallegos defendió la decisión de la vicepresidenta María Alejandra Muñoz de emprender una gira por Europa que incluyó el Vaticano (donde tuvo un encuentro con el papa Francisco), Italia, España y Países Bajos, en busca de cooperación internacional para mitigar los estragos del covid-19 en Ecuador.

En entrevista con NTN24, el periodista Gustau Alegret preguntó al Ministro de Relaciones Exteriores si un viaje «con toda su familia» de la Vicepresidenta se justifica «en estos tiempos de crisis». 

Ante esto, Gallegos respondió que «una visita al Papa tiene un especial significado. Creo que mucha de la crítica no es justa. Es una visita al Papa no solamente como un personaje que lidera la religión católica, sino también el estado del Vaticano». 

El Canciller agregó, en este sentido, que con la sede de la iglesia Católica «tenemos una intensa relación».  «El objetivo de la visita de María Fernanda fue crear una serie de estructuras, suscribir acuerdos para beneficio de niños con enfermedades extremas. Ella es una persona dedicada a la causa de las personas vulnerables y, por lo tanto, yo no veo una justificación a las críticas». 

Gallegos dijo además que la Vicepresidenta «más bien se ha jugado su vida -como los demás que van en este momento a Europa- para una causa muy noble». 

Agregó que el viaje de los familiares no fue pagado por el Estado ecuatoriano. «Así lo entiendo», aseguró, ante la interrogante de Alegret de si podía asegurar que el costo del viaje de la familia de Muñoz había salido de las arcas ecuatorianas. 

Fuente: El Comercio

China restringe entrada a viajeros de países europeos por coronavirus

China decidió prohibir la entrada de viajeros procedentes de Bélgica y Reino Unido debido a la pandemia de coronavirus, y reforzar las condiciones de acceso a su territorio para otros varios países.

El gigante asiático, donde surgió a finales del año pasado el coronavirus, prácticamente ha controlado la epidemia en su territorio.

El país cerró parcialmente sus fronteras a finales de marzo y redujo considerablemente sus vuelos internos, antes de reabrir prudentemente las puertas en los últimos meses.

Pero según un comunicado publicado en la web de la embajada de China en Londres el miércoles, el gobierno anuncia que ha «decidido suspender temporalmente la entrada de ciudadanos no chinos presentes en Reino Unido», aunque tengan visados o permisos de residencia en China.

«Esta suspensión es una medida temporal necesaria por la situación actual del covid-19», precisa el comunicado.

Un anuncio similar figura en chino en la web de la embajada de China en Bélgica.

Además de Reino Unido y Bélgica, varias embajadas de China en países como Francia, Estados Unidos, Alemania, Singapur y Canadá han anunciado un incremento de las medidas de control para acceder a territorio chino.

Pruebas de coronavirus validadas por embajadas

Los viajeros, chinos o extranjeros, procedentes de estos países deben presentar pruebas de diagnóstico (serológicas y PCR) efectuadas dos días antes de viajar y que deben ser validadas por la embajada de China en el país donde se encuentran.

Un portavoz del Ministerio de Exteriores, Wang Wenbin, ha explicado que se trata de “una medida temporal”. China tiene que hacer frente a la actual situación de la COVID-19 basándose en las prácticas en otros países y en función de la cambiante «situación epidemiológica”, ha dicho.

El Ministerio de Salud chino ha informado este jueves de 28 nuevos casos de coronavirus en el país, de los cuales ocho son de transmisión local y 20 importados desde el exterior. 

¿Por qué Taiwán se convirtió en la envidia del mundo?

Numerosos países de todo el mundo están registrando nuevos máximos en casos de coronavirus, pero Taiwán ha logrado un récord distinto: 200 días sin un caso de transmisión local.

Taiwán ostenta el mejor registro en coronavirus del mundo con diferencia y el jueves alcanzó el nuevo hito, incluso cuando el patógeno se propaga vertiginosamente otra vez en Europa y Estados Unidos. El último caso de transmisión local de Taiwán se produjo el 12 de abril; no ha habido una segunda ola.

¿Qué hizo bien esta isla de 23 millones de personas? Ha tenido 553 casos confirmados, con solo siete muertes. Los expertos dicen que el cierre temprano de las fronteras y la regulación estricta de los viajes han sido un factor importante en la lucha contra el virus.

Otros factores incluyen el seguimiento riguroso de los contactos, cuarentenas aplicadas por la tecnología y el uso generalizado de máscaras. La experiencia devastadora de Taiwán con el SARS atemoriza a las personas y hace que cumplan las normas.

Taiwaneses usan mascarillas para prevenir la propagación de la enfermedad del coronavirus (COVID-19) mientras pasean por un mercado nocturno en Taipei, Taiwán (Reuters)

Taiwán es el único país importante que hasta ahora ha logrado mantener eliminada la transmisión comunitaria de covid”, dijo Peter Collignon, médico de enfermedades infecciosas y profesor de la Escuela de Medicina de la Universidad Nacional de AustraliaTaiwán “probablemente ha logrado el mejor resultado del mundo”, dijo, y es “aún más impactante” para una economía con una población aproximadamente del mismo tamaño que la de Australia, con muchas personas que viven cerca unas de otras en apartamentos.

Taiwán probablemente estará entre las pocas economías que crecerán este año, y el Gobierno pronosticó en agosto que el producto interno bruto se expandirá un 1,56% en 2020.

No obstante, Taiwán aún no está fuera de peligro. El Gobierno confirmó el jueves tres casos de otros países -Filipinas, EE.UU. e Indonesia- y en las últimas dos semanas ha registrado más de 20 casos importados. Por otra parte, otras naciones que combatieron con éxito el virus inicialmente, como Singapur y Japón, luego tuvieron picos en los casos.

Un grupo de personas usa máscaras protectoras para prevenir la propagación de la enfermedad del coronavirus en el Museo Nacional del Palacio en Taipei (Reuters)

Lo que los países con infecciones crecientes pueden aprender de la experiencia de Taiwán es que nada funciona sin seguimiento de contactos de aquellos que han dado positivo y su consiguiente cuarentena, dijo Chen Chien-jen, ex vicepresidente de Taiwán y epidemiólogo, en una entrevista.

Además, como no es fácil lograr que la gente permanezca en cuarentena, Taiwán ha tomado medidas para proporcionar comidas, entrega de alimentos e incluso contacto social a través de Line Bot, un robot que envía mensajes de texto y chatea. También hay castigo: aquellos que incumplen la cuarentena se enfrentan a multas de hasta NT$1 millón (US$35.000).

(C) Bloomberg.-

¿Bailar hasta la muerte? La epidemia de baile de 1518

Mover el cuerpo al ritmo de la música puede llevarte a la muerte. Hubo incluso una epidemia, donde la gente se contagiaba bailando.

Según data la historia, la Edad Media fue una época con falta de salubridad y muchas enfermedades emergentes. que acabaron con la vida de millones de personas, especialmente en Europa.

El escenario es Estrasburgo, actual ciudad de Francia, pero sin embargo, en aquel entonces pertenecía al Sacro Imperio Romano Germánico.

Un día en 1518, una mujer salió a la calle y comenzó a bailar durante varios días sin parar; en una semana, unas 100 personas habían sido consumidas por el mismo impulso irresistible de bailar.

Troffea, la pionera en el suceso, eventualmente logró detenerse, sin embargo, los demás habitantes ya se habían “contagiado” y nadie podía dejar de moverse.

Según recoge la BBC, las autoridades estaban convencidas de que los afligidos solo se recuperarían si seguían bailando día y noche, así que los separaron. Incluso, suministraron bailarines profesionales y hasta una orquesta para acompañar a los lugareños.

El portal web Culturizando, acota que el hecho de que estas personas no pudieran dejar de bailar, eventualmente les ocasionó terribles lesiones y hasta infartos, lo que se tradujo a alrededor de 15 muertes por día; ya para final del mes pasaban las 500 víctimas.

A fines de agosto de 1518, alrededor de 400 personas habían experimentado la locura. Finalmente fueron cargados en vagones y llevados a un santuario de curación.

No fue sino hasta principios de septiembre que la epidemia empezó a desaparecer.

Al respecto se crearon varias teorías. Algunos decían que los bailarines eran miembros de un culto herético. Otros por su lado, sugerían que los contagiados habían ingerido cornezuelo o ergot (Claviceps purpurea), un hongo psicotrópico que crece en tallos de centeno. O, que el suceso fue un estallido de histeria colectiva.

Finalmente, la Iglesia vio la plaga del baile como una especie de castigo divino del santo siciliano San Vito, figura católica que penalizaba a través de lo que ahora conocemos como epilepsia. Como solución se propuso realizar una gran procesión a la capilla dedicada al santo y, según los registros, hasta este momento duró la plaga del baile.

Varios países de Europa predomina una mutación del coronavirus

Nuevos datos han dado más información sobre la afectación del coronavirus en Europa.

De acuerdo con un estudio de científicos españoles y suizos hecho público este jueves, el coronavirus SARS-CoV-2, causante del COVID-19, tiene cientos de mutaciones, aunque una de las más presentes actualmente en la segunda oleada que vive Europa se dio primero en España.

Análisis realizados por la Universidad de Basilea, la Escuela Politécnica Federal de Zúrich y el consorcio español SeqCovid-Spain, liderado por el Centro Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), concluyen que la nueva variante se expandió por Europa y otras regiones en los últimos meses desde España.

La relajación de las restricciones de viaje en verano, y el hecho de que España sea un importante destino turístico, facilitaron la expansión de esta variante del genoma del virus, señaló un comunicado de la Universidad de Basilea.

Los investigadores han bautizado esta mutación como «20A.EU1»y los análisis señalan su presencia en unos 80 % de las muestras analizadas desde España, un 90 % de las del Reino Unido y un 30-40 % de las suizas.

Los investigadores afirmaron que su aparición en España, durante los meses estivales, estaría ligada a un «evento superpropagador ligado a los trabajadores agrícolas en el noreste español», y tras ello se extendió por toda España y una docena de países europeos, llegando a registrarse casos relacionados hasta en Hong Kong o Nueva Zelanda.

Nada indica, matizaron, que esta variante del coronavirus sea más peligrosa que otras, tenga un distinto comportamiento, o que sea la única prevalente en la segunda oleada europea, donde otras mutaciones han sido identificadas. 

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