OMS alerta de subida de casos de VIH en Europa y de deficiencias en test

El número de nuevos infectados con el Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH) en Europa subió a más de 136 000 en 2019, señaló este jueves, 26 de noviembre del 2020,  la Organización Mundial de la Salud (OMS), que alertó de la necesidad de mejorar la estrategia de test.

Del total de casos, un 20% corresponde a países de la Unión Europea (UE) y el resto al este del continente, donde se han producido evoluciones distintas en la última década: si en los primeros los casos han caído un 9% desde 2010, en los segundos han subido un 19%.

El 53% de los casos totales son diagnosticados en una fase tardía de la infección, cuando el sistema inmune está empezando a fallar, un signo de que las estrategias de detección no están funcionando correctamente, señala un informe conjunto de la OMS y el Centro europeo de prevención y control de enfermedades (ECDC).

El número de casos diagnosticados con el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (sida) se ha reducido a la mitad en la última década en el mundo, pero el 74% de los casos en Europa fueron detectados poco después del diagnóstico inicial de VIH, lo que muestra un «problema significativo».

El estudio resalta también que la proporción de diagnóstico tardío crece con la edad y señala que es necesario centrar la atención en priorizar las medidas preventivas, mejorar la disponibilidad y eficacia de los test y asegurar un rápido acceso a un tratamiento de calidad para los diagnosticados.

El director de la oficina europea de la OMS, Hans Kluge, señaló en un comunicado su preocupación por los efectos de la pandemia de coronavirus en los test de VIH en 2020 e instó a dar prioridad a las pruebas de VIH y al tratamiento.

«No podemos permitirle a la pandemia que nos robe un futuro libre de sida que está a nuestro alcance», afirmó Kluge

Fuente: EFE

Canciller sobre viaje al Vaticano: ‘Se ha jugado su vida para una causa noble’

El Canciller de Ecuador Luis Gallegos defendió la decisión de la vicepresidenta María Alejandra Muñoz de emprender una gira por Europa que incluyó el Vaticano (donde tuvo un encuentro con el papa Francisco), Italia, España y Países Bajos, en busca de cooperación internacional para mitigar los estragos del covid-19 en Ecuador.

En entrevista con NTN24, el periodista Gustau Alegret preguntó al Ministro de Relaciones Exteriores si un viaje «con toda su familia» de la Vicepresidenta se justifica «en estos tiempos de crisis». 

Ante esto, Gallegos respondió que «una visita al Papa tiene un especial significado. Creo que mucha de la crítica no es justa. Es una visita al Papa no solamente como un personaje que lidera la religión católica, sino también el estado del Vaticano». 

El Canciller agregó, en este sentido, que con la sede de la iglesia Católica «tenemos una intensa relación».  «El objetivo de la visita de María Fernanda fue crear una serie de estructuras, suscribir acuerdos para beneficio de niños con enfermedades extremas. Ella es una persona dedicada a la causa de las personas vulnerables y, por lo tanto, yo no veo una justificación a las críticas». 

Gallegos dijo además que la Vicepresidenta «más bien se ha jugado su vida -como los demás que van en este momento a Europa- para una causa muy noble». 

Agregó que el viaje de los familiares no fue pagado por el Estado ecuatoriano. «Así lo entiendo», aseguró, ante la interrogante de Alegret de si podía asegurar que el costo del viaje de la familia de Muñoz había salido de las arcas ecuatorianas. 

Fuente: El Comercio

China restringe entrada a viajeros de países europeos por coronavirus

China decidió prohibir la entrada de viajeros procedentes de Bélgica y Reino Unido debido a la pandemia de coronavirus, y reforzar las condiciones de acceso a su territorio para otros varios países.

El gigante asiático, donde surgió a finales del año pasado el coronavirus, prácticamente ha controlado la epidemia en su territorio.

El país cerró parcialmente sus fronteras a finales de marzo y redujo considerablemente sus vuelos internos, antes de reabrir prudentemente las puertas en los últimos meses.

Pero según un comunicado publicado en la web de la embajada de China en Londres el miércoles, el gobierno anuncia que ha «decidido suspender temporalmente la entrada de ciudadanos no chinos presentes en Reino Unido», aunque tengan visados o permisos de residencia en China.

«Esta suspensión es una medida temporal necesaria por la situación actual del covid-19», precisa el comunicado.

Un anuncio similar figura en chino en la web de la embajada de China en Bélgica.

Además de Reino Unido y Bélgica, varias embajadas de China en países como Francia, Estados Unidos, Alemania, Singapur y Canadá han anunciado un incremento de las medidas de control para acceder a territorio chino.

Pruebas de coronavirus validadas por embajadas

Los viajeros, chinos o extranjeros, procedentes de estos países deben presentar pruebas de diagnóstico (serológicas y PCR) efectuadas dos días antes de viajar y que deben ser validadas por la embajada de China en el país donde se encuentran.

Un portavoz del Ministerio de Exteriores, Wang Wenbin, ha explicado que se trata de “una medida temporal”. China tiene que hacer frente a la actual situación de la COVID-19 basándose en las prácticas en otros países y en función de la cambiante «situación epidemiológica”, ha dicho.

El Ministerio de Salud chino ha informado este jueves de 28 nuevos casos de coronavirus en el país, de los cuales ocho son de transmisión local y 20 importados desde el exterior. 

¿Por qué Taiwán se convirtió en la envidia del mundo?

Numerosos países de todo el mundo están registrando nuevos máximos en casos de coronavirus, pero Taiwán ha logrado un récord distinto: 200 días sin un caso de transmisión local.

Taiwán ostenta el mejor registro en coronavirus del mundo con diferencia y el jueves alcanzó el nuevo hito, incluso cuando el patógeno se propaga vertiginosamente otra vez en Europa y Estados Unidos. El último caso de transmisión local de Taiwán se produjo el 12 de abril; no ha habido una segunda ola.

¿Qué hizo bien esta isla de 23 millones de personas? Ha tenido 553 casos confirmados, con solo siete muertes. Los expertos dicen que el cierre temprano de las fronteras y la regulación estricta de los viajes han sido un factor importante en la lucha contra el virus.

Otros factores incluyen el seguimiento riguroso de los contactos, cuarentenas aplicadas por la tecnología y el uso generalizado de máscaras. La experiencia devastadora de Taiwán con el SARS atemoriza a las personas y hace que cumplan las normas.

Taiwaneses usan mascarillas para prevenir la propagación de la enfermedad del coronavirus (COVID-19) mientras pasean por un mercado nocturno en Taipei, Taiwán (Reuters)

Taiwán es el único país importante que hasta ahora ha logrado mantener eliminada la transmisión comunitaria de covid”, dijo Peter Collignon, médico de enfermedades infecciosas y profesor de la Escuela de Medicina de la Universidad Nacional de AustraliaTaiwán “probablemente ha logrado el mejor resultado del mundo”, dijo, y es “aún más impactante” para una economía con una población aproximadamente del mismo tamaño que la de Australia, con muchas personas que viven cerca unas de otras en apartamentos.

Taiwán probablemente estará entre las pocas economías que crecerán este año, y el Gobierno pronosticó en agosto que el producto interno bruto se expandirá un 1,56% en 2020.

No obstante, Taiwán aún no está fuera de peligro. El Gobierno confirmó el jueves tres casos de otros países -Filipinas, EE.UU. e Indonesia- y en las últimas dos semanas ha registrado más de 20 casos importados. Por otra parte, otras naciones que combatieron con éxito el virus inicialmente, como Singapur y Japón, luego tuvieron picos en los casos.

Un grupo de personas usa máscaras protectoras para prevenir la propagación de la enfermedad del coronavirus en el Museo Nacional del Palacio en Taipei (Reuters)

Lo que los países con infecciones crecientes pueden aprender de la experiencia de Taiwán es que nada funciona sin seguimiento de contactos de aquellos que han dado positivo y su consiguiente cuarentena, dijo Chen Chien-jen, ex vicepresidente de Taiwán y epidemiólogo, en una entrevista.

Además, como no es fácil lograr que la gente permanezca en cuarentena, Taiwán ha tomado medidas para proporcionar comidas, entrega de alimentos e incluso contacto social a través de Line Bot, un robot que envía mensajes de texto y chatea. También hay castigo: aquellos que incumplen la cuarentena se enfrentan a multas de hasta NT$1 millón (US$35.000).

(C) Bloomberg.-

¿Bailar hasta la muerte? La epidemia de baile de 1518

Mover el cuerpo al ritmo de la música puede llevarte a la muerte. Hubo incluso una epidemia, donde la gente se contagiaba bailando.

Según data la historia, la Edad Media fue una época con falta de salubridad y muchas enfermedades emergentes. que acabaron con la vida de millones de personas, especialmente en Europa.

El escenario es Estrasburgo, actual ciudad de Francia, pero sin embargo, en aquel entonces pertenecía al Sacro Imperio Romano Germánico.

Un día en 1518, una mujer salió a la calle y comenzó a bailar durante varios días sin parar; en una semana, unas 100 personas habían sido consumidas por el mismo impulso irresistible de bailar.

Troffea, la pionera en el suceso, eventualmente logró detenerse, sin embargo, los demás habitantes ya se habían “contagiado” y nadie podía dejar de moverse.

Según recoge la BBC, las autoridades estaban convencidas de que los afligidos solo se recuperarían si seguían bailando día y noche, así que los separaron. Incluso, suministraron bailarines profesionales y hasta una orquesta para acompañar a los lugareños.

El portal web Culturizando, acota que el hecho de que estas personas no pudieran dejar de bailar, eventualmente les ocasionó terribles lesiones y hasta infartos, lo que se tradujo a alrededor de 15 muertes por día; ya para final del mes pasaban las 500 víctimas.

A fines de agosto de 1518, alrededor de 400 personas habían experimentado la locura. Finalmente fueron cargados en vagones y llevados a un santuario de curación.

No fue sino hasta principios de septiembre que la epidemia empezó a desaparecer.

Al respecto se crearon varias teorías. Algunos decían que los bailarines eran miembros de un culto herético. Otros por su lado, sugerían que los contagiados habían ingerido cornezuelo o ergot (Claviceps purpurea), un hongo psicotrópico que crece en tallos de centeno. O, que el suceso fue un estallido de histeria colectiva.

Finalmente, la Iglesia vio la plaga del baile como una especie de castigo divino del santo siciliano San Vito, figura católica que penalizaba a través de lo que ahora conocemos como epilepsia. Como solución se propuso realizar una gran procesión a la capilla dedicada al santo y, según los registros, hasta este momento duró la plaga del baile.

Varios países de Europa predomina una mutación del coronavirus

Nuevos datos han dado más información sobre la afectación del coronavirus en Europa.

De acuerdo con un estudio de científicos españoles y suizos hecho público este jueves, el coronavirus SARS-CoV-2, causante del COVID-19, tiene cientos de mutaciones, aunque una de las más presentes actualmente en la segunda oleada que vive Europa se dio primero en España.

Análisis realizados por la Universidad de Basilea, la Escuela Politécnica Federal de Zúrich y el consorcio español SeqCovid-Spain, liderado por el Centro Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), concluyen que la nueva variante se expandió por Europa y otras regiones en los últimos meses desde España.

La relajación de las restricciones de viaje en verano, y el hecho de que España sea un importante destino turístico, facilitaron la expansión de esta variante del genoma del virus, señaló un comunicado de la Universidad de Basilea.

Los investigadores han bautizado esta mutación como «20A.EU1»y los análisis señalan su presencia en unos 80 % de las muestras analizadas desde España, un 90 % de las del Reino Unido y un 30-40 % de las suizas.

Los investigadores afirmaron que su aparición en España, durante los meses estivales, estaría ligada a un «evento superpropagador ligado a los trabajadores agrícolas en el noreste español», y tras ello se extendió por toda España y una docena de países europeos, llegando a registrarse casos relacionados hasta en Hong Kong o Nueva Zelanda.

Nada indica, matizaron, que esta variante del coronavirus sea más peligrosa que otras, tenga un distinto comportamiento, o que sea la única prevalente en la segunda oleada europea, donde otras mutaciones han sido identificadas. 

El petróleo de Texas, referencia para Ecuador, cae más de un 5%

El precio del petróleo intermedio de Texas (WTI) cerró este miércoles 28 de octubre del 2020 con un importante descenso del 5,51% hasta los USD 37,39 el barril en reacción a la segunda oleada de coronavirus que se registra tanto en Estados Unidos como en Europa, y que está desembocando en nuevos confinamientos y una probable reducción de actividad económica.

Al final de las operaciones en la Bolsa Mercantil de Nueva York (Nymex), los contratos de futuros del WTI para entrega en diciembre restaron USD 2,18 respecto a la sesión del martes 27 de octubre.

El precio del crudo de referencia estadounidense seguía así la misma línea de otros mercados como Wall Street, donde los principales indicadores sufrían importantes descensos, y se veía también afectado por una subida del precio del dólar, lo que encarece el «oro negro» del país.

Los inversores reaccionaron con pesimismo este miércoles ante la continuación del aumento generalizado de casos nuevos de coronavirus por todo el mundo, y con cifras récord tanto en EE.UU. como en Francia y Rusia en los últimos días, mientras varios Gobiernos europeos han impuesto restricciones de movimiento para tratar de frenar la segunda oleada.

A estas circunstancias se unía un aumento mayor de lo esperado de reservas de petróleo en EE.UU., un incremento récord, según las cifras de la Administración de Información de Energía del país.

Los números indican que las reservas han aumentado más de 4,3 millones de barriles durante la semana del 23 de octubre, una cifra que no se veía desde el pasado mes de julio.

Supone además una cifra muy elevada en comparación con el incremento de 200 000 barriles que esperaban los analistas. El aumento de 4,3 millones de barriles de reservas es el resultado de una producción de 11,1 millones de barriles al día, 1,2 millones más que la semana pasada.

Como en los últimos días, el crudo también se ha visto afectado este miércoles por una mayor producción de Libia y por la disminución de las posibilidades de que los legisladores de EE.UU. lleguen a un acuerdo para aprobar una serie de medidas de estímulo económica antes de las elecciones del país, previstas para el próximo martes.

Mientras, los contratos de gasolina con vencimiento en diciembre restaron 7 centavos hasta USD 1,06 el galón, y los de gas natural para entrega en el mismo mes cayeron 2 centavos, hasta 3,29 USD por cada mil pies cúbicos.

EFE

Bolsas europeas se desploman por restricciones para frenar el coronavirus

El nerviosismo ha vuelto a los inversores por la expansión del coronavirus, las restricciones a la movilidad en Europa y la proximidad de las elecciones en Estados Unidos, una cita que suele generar incertidumbre, lo que se ha traducido este 28 de octubre del 2020 en fuertes caídas en las bolsas europeas, superiores incluso al 4 %.

El panorama se completa con un desplome del precio del petróleo y con la afluencia del dinero hacia activos seguros como el dólar o la deuda de países solventes, mientras que el oro baja por la fortaleza de la moneda estadounidense.

Al cierre, Fráncfort ha bajado un 4,17%; Milán, un 4,06%; París, un 3,37%; Madrid, un 2,66%; y Londres, un 2,55%. Los mercados europeos han sido más castigados que los asiáticos. Tokio ha caído un 0,29% y Hong Kong, un 0,32%, mientras que Seúl ha subido un 0,62%.

En Wall Street, el Dow Jones ha abierto con un descenso del 2% y ahora pierde casi un 3%.

Los analistas señalan como detonante del desplome bursátil la posibilidad de que Francia, la tercera economía europea, imponga un nuevo confinamiento para atajar la expansión de la epidemia del covid-19.

El presidente francés, Emmanuel Macron, tiene previsto anunciar este 28 de octubre medidas adicionales para reducir los contagios.​

En Alemania, la canciller Angela Merkel y los gobiernos regionales han decidido cerrar bares y restaurantes en noviembre, además de restringir la oferta cultural y de ocio.

En Estados Unidos, a la expansión del coronavirus se unen algunos resultados empresariales decepcionantes y la cercanía de las elecciones presidenciales, que suelen provocar nervios entre los inversores.

Además, se extinguen las posibilidades de que republicanos y demócratas lleguen a un acuerdo para lanzar un nuevo plan de estímulo económico antes de la cita electoral del 3 de noviembre.

Según Sergio Ávila, de IG, las bolsas se desploman porque los contagios crecen «a un ritmo alarmante» en Europa y en EE.UU.

«El mercado está reaccionando a la baja ante la posibilidad de que la evolución de la pandemia y la presión sobre los sistemas sanitarios lleven a los gobiernos a adoptar confinamientos en las próximas semanas», explica Andrés Aragoneses, de Singular Bank.

«Hasta que el virus esté contenido no puede haber una dirección clara a corto plazo para los mercados», subraya Laith Khalaf, analista de AJ Bell, en un comentario recogido por EFE Dow Jones. En EE.UU., añade Sergio Ávila, «la incertidumbre sobre las elecciones de la próxima semana aleja del riesgo a los inversores».

En este contexto, el jueves 29 de octubre se reúne el Consejo de Gobierno del Banco Central Europeo (BCE), aunque no se esperan cambios en la política monetaria.

Pimco, una de las mayores gestoras del mundo, cree que en diciembre el BCE aumentará y extenderá el programa de compra de activos, que ahora tiene un límite de 1,35 billones de euros y estará en vigor hasta junio de 2021.

En el mercado del petróleo, los precios caen con fuerza por el temor a que la segunda ola de la pandemia reduzca la demanda y porque los inventarios de crudo en Estados Unidos han crecido más de lo previsto. Las reservas de petróleo aumentaron en 4,3 millones de barriles la semana pasada, según el Departamento de Energía.

El Brent, el crudo de referencia en Europa, baja un 5% y ronda los USD 39,5 por barril, mientras que el West Texas Intermediate (WTI), referente en EE.UU., se deja casi el 6%, y se acerca a los USD 37 por barril.

El precio del oro, uno de los activos refugio en tiempos de crisis, pierde el nivel de los USD 1 900 por onza y cotiza en torno a USD 1 880. El motivo de este descenso es la fortaleza del dólar, que gana posiciones respecto a la mayoría de las divisas.

El euro cae frente a la moneda estadounidense y se cambia a 1,175 unidades. «La volatilidad en la renta variable se traslada al mercado del petróleo y al de divisas», apunta Aragoneses.

En su opinión, los inversores están «reduciendo su exposición al petróleo» y «se están posicionando a favor del dólar como valor refugio».

EFE

Europa se prepara para más dolor y sacrificio a medida que avanza la segunda ola

Los líderes europeos advirtieron el lunes 26 de octubre de 2020 que se avecinan meses difíciles ante el resurgimiento de la pandemia covid-19 en el continente, que ha obligado a las autoridades a imponer nuevas restricciones para tratar de frenar la propagación de la enfermedad.

La noticia del fin de semana de que la vacuna desarrollada por la Universidad de Oxford y AstraZeneca Plc produjo una respuesta inmune tanto en ancianos como en jóvenes ha sido uno de los pocos acontecimientos positivos de los últimos días.

Sin embargo, el ministro de Salud británico, Matt Hancock, indicó que las dosis no estarán disponibles hasta el año que viene. En otros lugares el panorama es implacablemente sombrío. Varios países han anunciado recientemente un aumento sin precedentes en el número de contagios.

Es el caso de Francia, que el domingo 25 de octubre de 2020 registró por primera vez más de 50 000 positivos. Europa, mientras, ha superado el umbral de las 250 000 muertes.

Los gobiernos han intentado evitar hasta última hora confinamientos como los del pasado mes de marzo, que tuvieron un impacto devastador en la economía. Pero el avance de la enfermedad ha obligado a muchos a países a poner en marcha medidas cada vez más severas.

«Nos enfrentamos a meses muy, muy difíciles», dijo la canciller alemana Angela Merkel en una reunión con los líderes de su partido, Unión Demócrata Cristiana, según el diario Bild. Aunque Alemania ha lidiado con la crisis relativamente mejor que otros países de Europa, en las últimas semanas ha experimentado un aumento considerable en el número de casos.

El lunes, además, el instituto Ifo reportó que la confianza de las empresas germanas cayó en octubre por primera vez en cinco meses. El pesimismo en torno al resurgimiento del virus también pesó el lunes en los mercados financieros, donde los precios del petróleo cayeron ante el temor a otro hundimiento de la demanda. Los mercados de valores también cedieron.

En España, que ha reportado más de un millón de casos de covid-19, el presidente Pedro Sánchez aseguró el domingo que el país se enfrentaba a una situación «extrema», al tiempo que anunciaba un nuevo estado de emergencia que incluye toques de queda nocturnos a nivel local y la prohibición de viajar entre distintas comunidades autónomas en determinadas circunstancias.

Italia, el país más afectado durante la primera etapa de la pandemia en Europa el pasado marzo, también impuso nuevas restricciones.

El Gobierno ordenó el cierre de bares y restaurantes a partir de las 18:00, el cierre completo de cines y gimnasios y toques de queda en varias regiones.

Los enfrentamientos callejeros con pequeños grupos de manifestantes durante el fin de semana y las airadas críticas de los propietarios de restaurantes y grupos empresariales sobre el impacto de las medidas subrayaron el clima cada vez más tenso al que se enfrenta el presidente, Giuseppe Conte.

Fuente: Reuters

Europa se convierte en la segunda región en superar 250 000 muertes por covid-19

Europa se convirtió este sábado, 24 de octubre del 2020, en la segunda región en superar las 250 000 muertes después de América Latina, según un recuento de Reuters, con cifras récord de infecciones diarias de covid-19 registradas en las dos últimas semanas.

Europa registró 200 000 casos diarios por primera vez el jueves 22, durante una semana en la que muchos países del sur del continente notificaron su mayor número de casos en un solo día.

Europa es responsable de casi el 19% de las muertes causadas por el nuevo coronavirus a escala mundial y de alrededor del 22% de los casos, según un recuento de Reuters. Reino Unido, Italia, Francia, Rusia, Bélgica y España son responsables de casi dos tercios de las cerca de 250 000 muertes registradas hasta ahora, con un total de cerca de 8 millones de casos en toda Europa. Reino Unido encabeza la lista de muertes en Europa con alrededor de 45 000, seguido por Italia, España, Francia y Rusia.

El primer ministro británico, Boris Johnson, dijo el jueves que Reino Unido no puede esperar a una vacuna y que necesitará recurrir a otras medidas para frenar la pandemia.

Sobre la base del promedio de muertes diarias notificadas en los últimos siete días, Rusia registra 250 por día, el mayor número en Europa, seguida de Reino Unido y Francia con unas 143 muertes cada uno.

Francia se convirtió el viernes en el séptimo país en superar el millón de casos de coronavirus. Ha sido uno de los países más afectados durante la segunda oleada y ha impuesto toques de queda en gran parte de la nación.

El número promedio de muertes diarias por covid-19 notificadas por Francia ha ido en aumento durante 10 días seguidos, según el análisis de Reuters.

España superó el pasado miércoles el millón de casos y ha registrado una media de 94 muertes diarias durante los últimos siete días, según los datos del Ministerio de Sanidad publicados el viernes.

Su tasa de mortalidad de alrededor de 7,38 por cada 10 000 personas es la más alta de Europa y la segunda más alta del mundo después de la de Perú. El cómputo mundial de coronavirus es de unos 42,1 millones de casos y 1,1 millones de muertes, según un recuento de Reuters.

Si bien hasta ahora los servicios sanitarios no se han visto abrumados en la medida en que lo estuvieron durante la primera ola del virus, las autoridades han advertido de un probable aumento de la demanda de camas en las unidades de cuidados intensivos a medida que el clima frío obligue a más personas a permanecer en espacios cerrados, lo cual aumentará la propagación de los contagios.

feature image