VIDEO: Raro pingüino totalmente blanco fue hallado en Galápagos

Un pingüino totalmente blanco fue hallado en Punta Vicente Roca, norte de la isla Isabela, Galápagos. El guía naturalista Jimmy Patiño, que estaba acompañado por dos turistas, logró el registro fotográfico y audiovisual el pasado 19 de noviembre.

El ave, de la especie Spheniscus mendiculus, padecería de leucismo, una particularidad genética debido a un gen recesivo que da un color blanco al pelaje o plumaje (los ojos mantienen su color normal a diferencia del albinismo), indicó la Dirección del Parque Nacional Galápagos (DPNG) en sus redes sociales.

Según lo que se pudo evidenciar, este raro pingüino estaría en buenas condiciones de salud, ya que no presentaba problemas notorios.

El leucismo es diferente del albinismo. Los animales leucísticos no son más sensibles al sol que el resto. Al contrario, pueden ser incluso ligeramente más resistentes pues al tener el color blanco un albedo elevado protege más del calor.

Esta condición se define como la falta parcial o total de eumelanina o feomelanina en las plumas, debido a una alteración heredada en el proceso de formación de esos pigmentos. Parece ser la aberración de color genéticamente determinada más común en las aves.

Las aves que presentan esta aberración producen melanina de manera normal, pero el pigmento no se deposita en las células de las plumas, quedando blancas.

El grado de leucismo varía mucho, desde aves que tienen solamente alguna pluma blanca hasta aves con todo el plumaje blanco (igual que en los albinos, las plumas con colores rojos y amarillos, producidos por carotenoides, pueden estar intactas) pero los ojos siempre tienen coloración normal. El pico y las patas, en cambio, pueden estar normalmente coloreados o carecer por completo de color.

En los pájaros leucinos, cada pluma es generalmente blanca por completo o con coloración normal. Una pluma parcialmente blanca indica con un alto grado de probabilidad que el ave ha sufrido carencias durante su crecimiento (no es un defecto genético).

En octubre pasado, la DPNG y la Fundación Charles Darwin (FCD) informaron sobre un aumento en la población de los pingüino en el archipiélago luego de procesar los datos recopilados en un censo.

La estimación de los datos recolectados durante el censo, basado en la metodología aplicada hace más de una década, reporta que existen 1.940 pingüinos en las principales colonias.

A esto se suma la noticia, conocida en enero de este año, sobre el hallazgo del pingüino más longevo de Galápagos. Tiene 17.7 años de edad, es hembra y fue encontrado por los científicos de la FCD y la DPNG también en Isabela. Fue registrado por primera vez en el 2004 cuando tenía dos años aproximadamente. 

Galápagos actualiza protocolo de ingreso para viajeros a las islas

Tanto los turistas nacionales como los extranjeros deben presentar una prueba PCR con resultado negativo para coronavirus, como un requisito obligatorio para ingresar a Galápagos.

El Consejo de Gobierno de las islas ha detectado que 17 pruebas fueron falsificadas por viajeros, desde julio pasado.

Ante el aumento paulatino de turistas, la detección de pruebas adulteradas y otras emitidas por entidades no certificadas, el protocolo se actualizó.

La nueva disposición es que los laboratorios acreditados envíen directamente la información de cada viajero.

La mayoría de los turistas nacionales ingresa por el aeropuerto de la isla Baltra, parte del cantón Santa Cruz. Ángel Yánez, alcalde de Santa Cruz y parte del Consejo de Gobierno, explicó que en el seguimiento realizado a los documentos se detectaron números de formularios repetidos.

Eso se alertó en el momento de subir la información a una base de datos. Las pruebas de covid-19 deben realizarse hasta 96 horas antes del ingreso a la provincia insular.

El test es obligatorio, excepto para niños y adolescentes menores de 17 años, según el protocolo de ingreso actualizado por el Comité de Operaciones de Emergencia (COE) provincial.

Eso se hizo el pasado lunes 19 de octubre. Yánez dijo que los laboratorios autorizados en el país ya fueron oficiados con la medida. Cuando una persona que tenga previsto viajar a Galápagos se haga la prueba, el resultado deberá enviarse directamente por correo electrónico al Ministerio de Salud Pública y al Consejo de Gobierno.

“Eso nos va permitir un control más exhaustivo, al compaginar la base de datos que envía el laboratorio con la copia física que presenta el viajero”, añadió Yánez.

Dijo que se presentó una denuncia en la Fiscalía sobre las falsificaciones, para que se determinen responsabilidades y sanciones.

El costo de los test fluctúa entre USD 70 y 120, lo que ha podido alentar la adulteración. También existe una denuncia de parte de pasajeros.

Ellos solicitaron una prueba PCR en un centro médico y dicen que les ofrecieron adulterar los resultados en caso de dar positivo para covid-19.

El total de casos acumulados en las islas es de 490, según el COE de Galápagos. En Santa Cruz hay 66 casos activos, 15 en San Cristóbal y uno en Isabela. Son 82 enfermos activos, dos más que el último corte semanal.

En tanto, 169 personas están en aislamiento preventivo obligatorio (APO) por haber tenido contacto con casos positivos.

El COE provincial informó el lunes que el aislamiento obligatorio por viaje fue eliminado también para los residentes que retornan a las islas, con la condición de presentar la prueba PCR .

Galápagos recibía en promedio 22 000 turistas mensuales antes de la pandemia. La reactivación del turismo en el archipiélago es aún incipiente, pero muestra “señales alentadoras” desde el mes de agosto.

La Cámara de Turismo de Galápagos registra en agosto el arribo de 456 turistas; en septiembre, 1 232; y en la primera quincena de octubre, 1 200. Andrés Ordóñez, director de la Cámara, dijo que “comparados con los visitantes del año pasado hay una diferencia abismal”.

El gremio pidió sanciones ejemplarizadoras para quienes ponen en riesgo la salud de la comunidad y la reputación del destino falsificando documentos.

Las agencias de viaje, cruceros y hoteles muestran un atractivo número de reservaciones para diciembre, y es un buen indicador de confianza del viajero, aunque todo dependerá del comportamiento de la pandemia.

Este 2020 Galápagos terminará con cerca de 66 000 visitantes, sumados los tres primeros meses del año, que significa una caída del 75% anual.

Fuente: El Comercio

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