Los suicidios vuelven a aumentar en Japón con la pandemia de COVID-19

El número de suicidios en Japón aumentó el año pasado por primera vez en más de una década, como consecuencia de la pandemia de COVID-19, que hizo añicos los progresos en la lucha contra este fenómeno particularmente importante en el país.

El ministerio de Salud anunció este viernes que 20.919 personas se quitaron la vida en 2020 en el archipiélago, un aumento de un 3,7% interanual. En comparación, Japón registró el año pasado 3.460 muertes por coronavirus.

Es el primer aumento anual de los suicidios en 11 años en el país asiático, que tiene la tasa de suicidio más alta de los miembros del G7 (16,6 por cada 100.000 habitantes en 2020), pero que había tenido un cierto éxito en la última década para brindar mejor apoyo a las personas frágiles psicológicamente.

El número de suicidios en Japón había caído a 20.000 en 2019, su nivel más bajo desde 1978, tras alcanzar un pico de 34.000 en 2003.

Mujeres, niños y adolescentes fueron quienes más se suicidaron el año pasado y los expertos estiman que la pandemia y las restricciones por el virus parecen haberlos afectado en particular.

Japón registró hasta el momento cifras de contagio menos elevadas que muchos otros países, y al mismo tiempo evitó confinamientos obligatorios.

Tras haber en principio bajado en el primer semestre de 2020, los suicidios comenzaron a aumentar en julio. Esta evolución confirma un modelo de los expertos según el cual los suicidios tienden a disminuir en la fase inicial de un periodo de crisis para luego subir con fuerza. (I)

Japón: nueva variante del coronavirus en viajeros procedentes de Brasil

El Ministerio de Salud de Japón informó el domingo 10 de enero de 2021 que una nueva variante del coronavirus había sido detectada en cuatro viajeros procedentes del estado brasileño de Amazonas, lo que supone un salto en los movimientos de la pandemia.

Un alto cargo del Ministerio dijo que se estaban realizando estudios sobre la eficacia de las vacunas contra la nueva variante, que difiere de las variantes altamente infecciosas que se encontraron por primera vez en Reino Unido y Sudáfrica, las cuales habían provocado un aumento de los casos.

«Por el momento, no hay evidencias que demuestren que la nueva variante encontrada en estos viajeros de Brasil sea altamente infecciosa», dijo Takaji Wakita, jefe del Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas, en una reunión informativa del Ministerio de Salud.

De los cuatro viajeros que llegaron al aeropuerto de Haneda de Tokio el 2 de enero de 2021, un hombre de unos cuarenta años presentaba problemas respiratorios, una mujer de unos treinta años tenía dolor de cabeza y de garganta, un joven adolescente tenía fiebre y otra mujer, también adolescente, no presentaba ningún síntoma, según el Ministerio de Salud.

Después de experimentar un fuerte aumento de los casos de coronavirus, Japón declaró el jueves 7 de enero el estado de emergencia en Tokio y tres prefecturas vecinas de la capital. Los casos a nivel nacional han ascendido hasta los 289 000, con 4 061 muertes, dijo la emisora pública NHK.

Fuente: Agencia Reuters

El mundo cierra sus fronteras a Reino Unido por nueva cepa de covid-19

Más países cerraron sus fronteras a Reino Unido este lunes, 21 de diciembre del 2020,  por temor a una nueva cepa de coronavirus altamente infecciosa, lo que avivó el pánico mundial, provocó el caos en los viajes y aumentó la posibilidad de escasez de alimentos en territorio británico pocos días antes de la consumación del Brexit.

India, Polonia, Suiza, Rusia y Hong Kong suspendieron los viajes de los británicos después de que el primer ministro Boris Johnson advirtiese que se identificó una variante mutada del virus hasta un 70% más infecciosa en el país, mientras que Japón y Corea del Sur dijeron que están monitorizando la situación.

Varios países ya habían suspendido los viajes con anterioridad, como Francia, Alemania, Italia, Holanda, Austria, Irlanda, Bélgica, Israel y Canadá.

El descubrimiento de la nueva cepa, ocurrido pocos meses antes de que las vacunas puedan estar ampliamente disponibles, sembró el pánico en una pandemia que ha causado ya la muerte de unos 1,7 millones de personas en todo el mundo y más de 67 000 solo en Reino Unido.

Australia dijo que halló que dos personas que viajaron desde Reino Unido al estado de Nueva Gales del Sur portaban el virus mutado. Johnson presidirá una reunión de respuesta de emergencia el lunes para discutir los viajes internacionales, en particular el flujo de carga dentro y fuera del país.

Los funcionarios de la Unión Europa celebraron una reunión para coordinar su respuesta. Francia cerró su frontera a las llegadas de personas y camiones desde Gran Bretaña, cerrando una de las arterias comerciales más importantes con Europa continental.

Mientras las familias y los conductores de camiones intentaban sortear las prohibiciones de viaje para regresar a casa a tiempo para Navidad, la segunda cadena de supermercados más grande de Reino Unido, Sainsbury’s, dijo que en un días sus estantes empezarán a aparecer vacíos si los lazos de transporte con Europa continental no se restauran con rapidez.

“Si nada cambia, en los próximos días empezaremos a ver escasez de lechugas, algunos vegetales para ensalada, coliflores, brócoli y cítricos, todos ellos importados del continente en esta época del año”, dijo Sainsbury’s.

Los productores de mariscos de Escocia dijeron que tenían toneladas de productos perecederos varados en las carreteras por el cierre de la frontera francesa. Las interrupciones en Reino Unido también complicarán los suministros a Irlanda.

“Ningún conductor quiere realizar entregas en Reino Unido ahora, por lo que Reino Unido verá cómo se agota su suministro de carga”, dijo la federación nacional de transporte por carretera FNTR de Francia. La alarma mundial se reflejaba en los mercados financieros.

Las bolsas europeas se desplomaban, con las caídas protagonizadas por las acciones de viajes y ocio. IAG -propietario de British Airways-, e easyJet perdían cerca de un 8%, mientras que Air France KLM caía alrededor del 7%. La libra esterlina se desplomaba un 2,5% frente al dólar, en camino a su mayor descenso diario desde marzo, mientras que el rendimiento de los bonos del gobierno británico a dos años tocaban un mínimo histórico.

Los tabloides británicos lamentaron la crisis y el periódico Daily Mirror titulaba “El hombre enfermo de Europa” en portada junto a una foto de Johnson. Nueva mutación Johnson canceló los planes navideños de millones de británicos el sábado debido a la cepa más infecciosa del coronavirus, aunque sostuvo que no había pruebas de que fuera más letal o causara una enfermedad más grave.

La nueva variante contiene 23 cambios diferentes, muchos de ellos asociados con la forma en que se une a las células y se introduce en ellas. El secretario de Transporte británico, Grant Shapps, dijo que Reino Unido realizó algunos de los mejores análisis globales de las mutaciones del virus, por lo que simplemente está viendo lo que ya hay en otros países.

Shapps aseguró que su prioridad es levantar las prohibiciones lo más rápido posible, pero que gracias a los preparativos para el final del período de transición del Brexit el 31 de diciembre, el país está bien posicionado para la interrupción.

El Gobierno británico activó los planes que tenía para acumular camiones en el condado de Kent, en el sureste, en el marco de sus planes para posibles disrupciones cuando Londres salga de la órbita de la UE con o sin un acuerdo comercial a las 2300 GMT del 31 de diciembre.

Fuente: Agencia Reuters

Temblor con magnitud 5.5 sacude el norte de Japón, sin riesgos de tsunami

Un movimiento sísmico con una magnitud de 5.5 en la escala abierta de Richter sacudió el sábado 12 de diciembre del 2020 el norte de Japón, sin que haya riesgos de tsunami ni se haya informado de víctimas o daños graves.

Según la Agencia Meteorológica de Japón, el temblor se registró a las 16.19 hora local (07.19 GMT) frente a las costas de la prefectura de Iwate, con el hipocentro a 50 kilómetros de la superficie.

La intensidad en la zona más afectada llegó a 5 (rango inferior), según la escala de Japón, que tiene un máximo de 7. De acuerdo con la misma fuente, no hay riesgos de que se desate un tsunami.

En la última semana Japón ha registrado tres temblores con una magnitud de 5 o superior, aunque el de este sábado es el más fuerte.

Fuente: EFE

Gundam, el robot gigante de Japón, dio sus primeros pasos

Gundam, ‘el gigante’, es un robot que mide aproximadamente 18 metros de alto, pesa cerca de 25 toneladas y está inspirado en ‘RX-78-2 Gundam’, un personaje de la serie anime ‘Mobile suit gundam’, la cual fue estrenada en Japón en 1979.

El robot, ‘oriundo’ de Japón, está hecho de acero y una resina de carbono. A diferencia del personaje de la serie, que era controlado por un piloto humano dentro del robot, Gundam es manejado con control remoto. Este gigante hará parte de Gundam Factory Yokohama, una atracción turística que, además de ofrecer la exhibición del robot, contará con restaurantes y tiendas.

El 29 de noviembre, Gundam superó una de las pruebas de movilidad, la cual quedó registrada en video. En las imágenes se observaba al robot delante de una plataforma que superaba su tamaño.

Las ‘puertas’ de la estructura se movían para permitir que Gundam pudiera avanzar. Luego de algunos segundos, y a una velocidad muy lenta, el gigante mecánico levantó una de sus piernas, flexionó su rodilla y dio ‘su primer paso’.

Vale resaltar que el robot también puede mover la cabeza, los brazos y tiene la capacidad de hacer otras maniobras como arrodillarse o apuntar al cielo. En el canal de YouTube de Gundam Factory Yokohama se ha documentado todo el proceso de ensamblaje y creación del robot.

En uno de los videos, Jun Narita, jefe de diseño aseguró que uno de los retos más grandes fue equilibrar el peso de los materiales y los motores, pues debía cumplir con un límite de peso para cada parte.

Por ejemplo, las manos de Gundam no podían sobrepasar los 200 kilogramos. “Esa restricción de peso es una maldición”, comentó en el video.

Katsunobu Kato, secretario de gabinete del gobierno japonés, expresó en una conferencia que espera que con Gundam mejore el turismo en la ciudad de Yokohama, pues este sector se vio afectado con la crisis del nuevo coronavirus.

“Espero que esto lleve a estimular la demanda turística y a revitalizar áreas locales”, dijo. Además, rescató la importancia de tomar las medidas necesarias para evitar el contagio por covid-19.

“Por supuesto ahora tenemos el tema del coronavirus. Quiero que la gente encare emprendimientos como éste mientras hace un esfuerzo para evitar la propagación de la infección”, añadió Kato.

Se esperaba que la ‘activación’ de Gundam ocurriera en octubre, sin embargo, a causa de la pandemia se retrasó. Luego se anunció que, desde el 19 de diciembre, las personas podrán comprar sus tiquetes para disfrutar del show del robot gigante.

Para los adultos, el precio de entrada es de 1650 yenes (55 000 pesos colombianos, USD 15,63) mientras que para los niños es de 1100 yenes (37.000 pesos colombianos, USD 10,51).

El principal organizador del show es el Grupo Bandai Namco, una compañía japonesa especializada en el desarrollo de videojuegos. No obstante, hay cerca de 15 empresas asociadas con el proyecto.

Bajo el nombre de ‘Gundam Global Challenge’, en 2014 se anunció la construcción del humanoide. Ahora, seis años después, los turistas y seguidores de la serie de anime podrán verlo en persona.

Fuente: El Tiempo

Covid-19: Hackers chinos atacaron centros de investigación de Japón

Varios centros de investigación de Japón que desarrollan vacunas contra el coronavirus fueron atacados por hackers chinos en los últimos meses, reveló este lunes una firma de ciberseguridad estadounidense.

La empresa CrowdStrike dijo que esos centros recibieron ataques desde abril, según reportó el diario The Japan Times. Tras los hackeos, el Centro Nacional de Preparación para Incidentes y Estrategia de Ciberseguridad del gobierno instó a los fabricantes de medicamentos y organizaciones de investigación a elevar los niveles de alerta contra tales intentos de robar información confidencial.

La firma estadounidense analizó las técnicas empleadas por los piratas informáticos y concluyó que los ataques fueron realizados por un grupo de hackers chinos.

Los ataques se llevaron a cabo mediante el envío de correos electrónicos que contenían archivos electrónicos aparentemente relacionados con el nuevo virus pero que en realidad eran virus informáticos, según la compañía. CrowdStrike no reveló los nombres de las instituciones atacadas.

Esta información se divulga cuando varios países compiten en la carrera por obtener un remedio frente a la pandemia, que ha causado la muerte de más de 1,1 millones de personas y contaminado a 40 millones.

En Japón, la Universidad de Tokio, la Universidad de Osaka y el Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas, entre otros, se han sumado a la carrera para encontrar una vacuna eficaz contra el SARS-CoV-2.

China busca ganar la carrera mundial por una vacuna contra un virus que surgió en la ciudad de Wuhan y, a la vez, quiere dar una imagen de recuperación de su situación sanitaria y de la crisis económica. (REUTERS/Carlos Garcia Rawlins/archivo)

La Agencia Japonesa de Investigación y Desarrollo Médico, o AMED, financiada por el gobierno, supervisa 20 proyectos de vacunas llevados a cabo por universidades y las principales empresas farmacéuticas del país. Para cada proyecto se destinaron 10 mil millones de yenes (casi 100 millones de dólares), de acuerdo a The Japan Times.

No es la primera vez que hackers chinos son señalados por robar información de laboratorios que trabajaban sobre una vacuna para el covid-19. En muchos casos los ataques provienen de entidades estatales, pero también hay universidades y organizaciones criminales que comercian con la información sustraída, según los expertos. Por su parte, Beijing niega su participación en los hechos.

En septiembre, se conoció que varios centros de investigación españoles fueron afectados por ciberataques provenientes de China.

En julio, el Departamento de Justicia de EEUU acusó a dos ciudadanos chinos, que creía que trabajaban en nombre del gobierno chino, por piratear los sistemas informáticos de cientos de empresas, gobiernos y organizaciones no gubernamentales para robar la investigación de COVID-19 y otra información.

China busca ganar la carrera mundial por una vacuna contra un virus que surgió en la ciudad de Wuhan y, a la vez, quiere dar una imagen de recuperación de su situación sanitaria y de la crisis económica.

El gobierno aprobó algunas de las vacunas candidatas para uso de emergencia, asegurando que no se habían registrado reacciones adversas graves.

Las autoridades sanitarias dijeron el mes pasado que el país espera poder producir 610 millones de dosis para fin de año y que serían de un precio accesible.

Japón: el coronavirus permanece activo en la piel durante 9 horas

Científicos japoneses de la Universidad de Medicina de la Prefectura de Kioto, en un reciente estudio, han descubierto que el coronavirus SARS-CoV-2 puede permanecer activo en la piel humana durante unas 9 horas, cinco veces más que el virus de la influenza A (IAV). La investigación, que se publicó en la revista académica Clinical Infectious Diseases, reitera la importancia de la higiene personal y el lavado de las manos.

Para llevar a cabo el estudio y no poner en peligro a personas sanas, los investigadores usaron piel humana obtenida de muestras de autopsias. Al mezclar el SARS-CoV-2 y el virus de la influenza A con el medio de cultivo o moco de las vías respiratorias superiores y aplicarlo en la piel humana, encontraron que el tiempo de supervivencia del coronavirus fue significativamente mayor: 9 horas del SARS-CoV-2 frente a 1,8 horas del IAV.

Cabe destacar que ambos virus se inactivaron más rápidamente en la piel que en otras superficies como acero inoxidable, vidrio y plástico. Además, el virus de la influenza A se inactivó más rápidamente en moco que en medio de cultivo en estas superficies, mientras que el SARS-CoV-2 mostró una estabilidad similar en ambas condiciones.

El tiempo de supervivencia en acero inoxidable, vidrio y plástico fue significativamente mayor para el SARS-CoV-2 (11 horas) que para el IAV (1,7 horas). No obstante, ambos virus se inactivaron por completo en 15 segundos tras el tratamiento con etanol 80% (alcohol etílico). Así que un desinfectante con la proporción de alcohol etílico indicada mata sin dificultad ambos virus.

De este modo, el equipo ha llegado a la conclusión de que la supervivencia de 9 horas del SARS-CoV-2 en la piel humana puede aumentar el riesgo de transmisión por contacto en comparación con el virus de la influenza A, acelerando así la pandemia, pero la higiene adecuada de las manos puede prevenir la propagación de esta infección, que se ha cobrado la vida de más de un millón de personas en todo el mundo.

Fuente: RT

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