¿Sabes por qué las heces de cachalote se considera como ‘oro flotante’?

Si estás caminando por la playa y te encuentras una piedra, lo más probable es que sea… una piedra.

Aunque también existe la remota -muy remota- posibilidad de que estés parado frente a un tesoro: un trozo de ámbar gris, el nombre elegante con el que se conoce a cierto tipo de materia fecal de los cachalotes y que algunos confunden con vómito.

Ámbar gris

Desde hace siglos, el ámbar gris ha sido considerado un producto de lujo.

Usado antiguamente en ceremonias religiosas, como afrodisíaco en Medio Oriente, delicatessen en China o como ingrediente en pociones de medicina tradicional, hoy día esta sustancia es utilizada mayormente en la industria del perfume.

«El ámbar gris tiene un aroma muy particular», le explica a BBC Mundo Dom Devetta, fundador de la empresa de perfumes británica Shay & Blue.

«Su aroma es intenso, dulce, animal. Añade una capa dentro de la fragancia que le da un toque de pasión, sensualidad, sexualidad y eso es algo difícil de lograr».

Cachalote muerto en la playa

«También ayuda a que el perfume permanezca por más tiempo en la piel, aunque como cualquier otro aroma, no es para todo el mundo», añade el experto en fragancias.

¿Pero qué lo hace tan valioso, como para que por ejemplo, la semana pasada, un trozo hallado por un hombre en una playa británica se subastara por cerca de US$17.000?

Rara, única e inimitable

Su valor exorbitante, le dice a BBC Mundo Christopher Kemp, autor del libro «Oro flotante: una historia natural (y poco natural) del ámbar gris», se debe a una serie de factores.

Calamar

«Es escaso, tiene propiedades muy inusuales -como la de estabilizar las fragancias- y es imposible de fabricar en laboratorio».

Es cierto que se han creado versiones artificiales similares, reconoce Kemp, pero distan en mucho del original.

Perfumes

«Es como escuchar tocar a los Beatles o a una banda que interpreta un tema de los Beatles. Suenan de alguna manera igual, pero definitivamente les falta una cierta cualidad imposible de definir», aclara Kemp.

Su rareza se debe en principio a que el ámbar gris lo producen sólo una mínima fracción de la población de cachalotes -cerca del 1%-, en circunstancias particulares.

«El ámbar gris es un tipo de materia fecal. Al menos se genera en el mismo sitio que los excrementos y se expulsa también por el mismo lugar. Es el producto de un problema intestinal que experimentan algunos cachalotes», dice el investigador.

¿Qué es exactamente el ámbar gris?

Normalmente, los cachalotes se alimentan casi exclusivamente de calamares. En un día pueden llegar a ingerir hasta una tonelada.

Las partes duras de estos moluscos, que no pueden digerir, las regurgitan por la boca.

Pero en algunos casos, estos trozos continúan su recorrido por el sistema digestivo y les irritan el estómago y el intestino delgado.

En principio tiene un olor desagradable, pero tras pasar años o décadas en el mar, va adquiriendo un nuevo aroma.

El intestino produce una secreción grasosa rica en colesterol para recubrir estos pedazos y amortiguar el daño que provocan en el interior del animal.

El cachalote luego expulsa esta sustancia y es lo que se conoce como ámbar gris, aunque es posible también que el ejemplar muera por indigestión, y cuando su cuerpo se descompone o explota, estas secreciones queden flotando en el mar.

Apenas sale por el orificio del mamífero, es una sustancia viscosa y maloliente.

Pero con el paso del tiempo -años, décadas- y a medida que las corrientes la empujan de aquí para allá, va adquiriendo un cuerpo ceroso y una fragancia particular, hasta que las olas la empujan hacia la costa.

Cuanto más tiempo ha pasado en el mar, más refinado y complejo se torna su aroma, y más elevado su valor.

Mercado activo

Cuán extendido es el uso de este producto es difícil de determinar.

Es evidente que debido a su escasez y a que encontrarlo depende en gran medida del azar, la industria del perfume utiliza cada vez más sustancias alternativas.

Pero las grandes empresas no quieren revelar los ingredientes de sus fórmulas.

Además, «a mucha gente no le gusta saber que hay productos animales en sus fragancias y menos si se trata de excrementos», señala Kemp.

Cada trozo puede tener un aspecto muy diferente. Lo que la hace inconfundible es su olor.

Cada trozo puede tener un aspecto muy diferente. Lo que la hace inconfundible es su olor.

Por otra parte, y aunque en muchas partes la comercialización es legal -al menos en América Latina y Europa- quienes participan en el lucrativo mundo de la compra y venta de sustancias exóticas «no quieren compartir información», dice Kemp.

En Estados Unidos, por ejemplo, una ley de 1972 para proteger a los mamíferos marinos prohíbe la comercialización de esta sustancia e incluso penaliza el recoger un trozo de ámbar gris en la playa.

En algunos países su uso está directamente prohibido, «pero se debe sobre todo a un tema vinculado con las alergias», explica Devetta.

Sea como fuere, el ámbar gris cambia de manos.

«Pero podemos decir que hay un mercado muy activo», enfatiza Kemp.

BBC

Cuánto oro se puede extraer de un teléfono inteligente

Según la Organización de Naciones Unidas 41 celulares contienen un gramo de oro, cuyo valor según el Banco Central del Ecuador, es de USD 59,22. Eso significa que el oro que se puede obtener de cada teléfono es USD 1,44.

El candidato a la presidencia por la lista 1, Andrés Arauz, en una entrevista televisiva habló de un concepto al que denominó “minería inversa”, que, dijo, consiste en “juntar 30 o 35 teléfonos viejos y a partir de ahí extraer los minerales, el oro”.

Según el postulante, con esa acción se podría evitar la explotación minera en el país.

Pronto esa afirmación empezó a ganar notoriedad en redes sociales, con usuarios que criticaban con dureza la propuesta por inviable, y otros que la aplaudían, asegurando que esa acción contribuiría además al reciclaje.

Pero en términos prácticos ¿qué tan viable es extraer oro de los telefónos celulares? La Organización de Naciones Unidas (ONU) asegura que de 41 celulares se puede extraer apenas un gramo de este mineral.

Eso significa que para obtener oro valorado en USD 59,22 se deben desmantelar 41 dispositivos y obtener de cada uno USD 1,44.

¿Qué tan rentable en extraer el oro de los teléfonos?

La compañía Genuine Solutions Group, de Londres, le dijo a la BBC que las ganancias que produce extraer el mineral de un teléfono son muy pocas o ninguna.

Dave Holwell, geólogo económico de la Universidad de Leicester, Inglaterra, en entrevista con la BBC dijo que cada año se producen unas 2.700 toneladas de oro con la minería: unas 7,4 toneladas al día.

“Para conseguir eso con los teléfonos móviles necesitaríamos reciclar 300 millones de aparatos“, explicó.

Holwell aseguró que “si se hiciera eso a diario, los estimados 7.000 millones de celulares en uso activo en el mundo se acabarían en 23 días“.

Según la Unión Internacional de Telecomunicaciones (ITU), hay más oro en una tonelada de teléfonos inteligentes, que en una tonelada de material mineralizado (rocas) de donde se extrae oro.

Fuente: Primicias

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